晴時多雲

即食歷史》在死亡輪迴之中…看《艾爾登法環》奇幻世界背後的歐洲神話故事

常言道,電影、遊戲或動漫往往是比文字更能有效推廣歷史的媒介。最近一款電玩遊戲《艾爾登法環》(Elden Ring)風靡全球,其中就有很多設定和故事背景皆在歐洲各神話都出現過,一起來一窺究竟吧!

《艾爾登法環》(Elden Ring)。(翻攝遊戲封面)

即食歷史

當被虐時……仍然不忘在死亡之中尋找對歷史和神話的觸覺。因為我常常強調,電影、遊戲或動漫往往是比文字更有效推廣歷史的媒介。

最近電玩遊戲《艾爾登法環》(Elden Ring)風靡全球,其沿襲「魂系」遊戲的高難度風格,以及極細緻的畫風、高度自由的開放世界和龐大的史詩式故事背景設定,讓這款遊戲在電玩界獲得極佳風評。

這款遊戲的故事背景設定是由著名的《冰與火之歌》(The Song of Ice and Fire)、《權力遊戲》(Game of Thrones)作者喬治.馬丁(George R. R. Martin)親自創作的,因此《艾爾登法環》有著滿滿的《冰與火之歌》風格。喬治.馬丁擅長塑造這種充滿魔法、英雄輩出、空想種族和神話傳說等等的龐大史詩式奇幻世界,並在該故事世界裡加入了以真實歷史和神話的靈感,例如《冰與火之歌》中的七王國影射英格蘭七國時代(Heptarchy),綠火則參考了拜占庭帝國的希臘火(Greek Fire)等等。

不過本文不是要介紹《冰與火之歌》背後的歷史參考,而是當筆者在遊玩《艾爾登法環》並深陷無間斷的死亡輪迴時,發現遊戲故事背景和設定充滿著歐洲眾神話和中世紀風格的感覺。由於筆者還沒完成遊戲,而且遊戲對故事描述比較破碎和間接,所以我依據網上一些遊戲故事內容整合,介紹部份歐洲神話知識。這些小知識不一定與遊戲故事設定有直接關係,只是因為遊戲是個與中世紀歐洲相似的奇幻世界,很多背景設定就自然富有歐洲神話之感。

首先是遊戲貨幣「盧恩」和道具「大盧恩」(Runes),本身是指古代北歐文字「盧恩字母」,而「盧恩」一字有著「咒語」和「密」的意思,傳說是北歐諸神使用的文字。

然後是遊戲主軸「黃金樹」(Erdtree)。遊戲發生在一片名叫「交界地」(The Lands Between)的大陸,受到無數外神干涉。其中,一位外神「無上意志」(The Greater Will)在交界地上的萬物之源「熔爐」種植了黃金樹,並以其代理人征服這片大陸,成為了世界主宰。不過黃金樹也不是無敵的,灰滅火焰(Flame of Ruin)可以將之摧毀。黃金樹在交界地透過黃金律法(Golden Order)的「基本主義」(Fundamentalism)進行了大地的生命循環—把力量賜福給世人,他們死後則透過稱為「歸樹」的方式從樹根把賜福回收,形成世界不斷流轉不滅。這個設定很像北歐神話中的「世界之樹」(Yggdrasill)。世界之樹的樹幹和枝節貫穿了九個國度,同樣透過自身生命力滋養著大地。在北歐神話最後一章《諸神的黃昏》(Ragnarok)中提過,支撐宇宙的世界之樹被火吞噬,世界也隨之而毀滅。

黃金樹。(翻攝遊戲畫面)

另外就是曾經在交界地成為王者的古龍。龍不論在東西方都有著很特別的地位,但象徵的東西卻很不同。西方對龍的聯想早已出現在不少古代神話和傳說文獻當中,龍是一頭既像蜥蜴又像蛇的怪物。中世紀時,龍的形象有了變化,長有一雙巨翼和帶刺的尾巴。如同遊戲中一樣,龍本身在西方傳統裡是一種充滿力量、獨行獨斷的神秘生物。因為代表著力量,所以龍成為戰爭的勝利象徵,而且出現在許多有權勢的君王或貴族紋章、衣服和軍旗上。然而,中世紀近東地區卻因為生態環境關係,有不少帶毒和攻擊性的蛇類,因此與蛇在形態上十分相似的龍便被認為是邪惡化身,後來這種觀念更傳到歐洲。

古龍。(翻攝遊戲畫面)

「半神」(Demigods)是《艾爾登法環》其中一個重要的故事設定。半神在遊戲中被設定為女神瑪莉卡(Queen Marika)和第一代艾爾登之王葛夫雷(Godfrey)的後代,擁有賜福的力量,後來卻因為黃金律法基本主義搖搖欲墜而使這些本來是血親的半神陷入互相征戰之中。相信很多人知道,「半神」經常出現在不同神話裡,神話故事中的英雄往往就是半神。神明降臨人間,與人類相愛並誕下了後代,這些後代便是半神,例如希臘神話中的海格力斯(Heracles)和美索不達米亞神話中的吉爾伽美什(Gilgamesh)等等。遊戲中的半神設定基本上與歐洲各種神話非常相似,他們擁有比凡人更強大的力量,但卻沒有神的永生,他們還是會衰老,還是會死去。

其中最想說的便是最接近神的半神—神人(Empyreans)米凱拉(Miquela)和瑪蓮妮亞(Melania)。他們是兄妹,是瑪莉卡女王和第二代艾爾登之王拉達岡(Radagon)的孩子。因為拉達岡本身是瑪莉卡女王創造出來有獨立意志的男性分身,所以這兩個孩子比其他半神更接近神,得到強大力量之餘同時也得到了更大的詛咒—米凱拉永遠年輕,瑪蓮妮亞四肢殘缺並受到腐敗寄生。

「米凱拉的鋒刃」瑪蓮妮亞。(翻攝遊戲畫面)

「永遠年輕」在遊戲中是一種詛咒,但很多神話傳說中卻是一種祝福。在北歐神話中,諸神們並不是天生就是長生不老,他們必須定期進食由伊登(Iðunn)掌管的黃金蘋果才能保持青春。瑪蓮妮亞被玩家稱為女武神,「女武神」一詞最初其實是指北歐神話中的瓦爾基麗軍團(Valkyrja),她們本來是擁有王族血統的人類,死後成為主神奧丁的英靈戰士,穿著血紅色長身戰袍,頭戴著有羽翼裝飾的金色頭盔,拿著矛和盾作戰。瓦爾基麗軍團跟「米凱拉的鋒刃」(Blade of Miquela)瑪蓮妮亞十分相似,同是擁有王族血統,造型也極相似,只是武器變成了長劍!

其實《艾爾登法環》還有很多設定和故事背景在歐洲各神話都出現過,不過筆者還沒完成遊戲,當再了解多點遊戲裡面的世界後,再來跟大家更詳細分享遊戲中歷史或神話端倪。

本文經授權轉載自即食歷史 在死亡輪迴之中…看《艾爾登法環》奇幻世界背後的歐洲神話故事

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