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專欄

日本自由行》散盡家財連續13年記錄鈴木一朗安打數的頭號鐵粉

一位住在美國西雅圖的45歲平凡女性,艾咪,她是一朗的「頭號鐵粉」,而這個頭銜不但獲得了美日媒體和球迷的一致認同,還有一朗的公開認證。

林翠儀

艾咪(Amy Franz)是一位住在美國西雅圖的45歲的女性,已婚、有一對子女,看似平凡的她卻有一個非常不平凡的頭銜──「世界一的頭號粉絲」。

日文的「世界一」原意為「世界第一」,在此同時具有「世界第一的鈴木一朗」之意。艾咪是一朗的「頭號鐵粉」,這個頭銜不但獲得了美日媒體和球迷的一致認同,還有一朗的公開認證。

故事要從2004年艾咪自製的「ICHI-METER」(一朗碼表)開始說起。這年艾咪開始在球場上記錄一朗的安打數,今年進入第13年,艾咪為了見證一朗的「神績」,可說是一路走來散盡家財。

即將跳至3000的「ICHI-METER」。(https://twitter.com/ichimeterlady)

學生時代曾經打過壘球的艾咪,因為家住西雅圖從1996年起自然而然成為水手隊的球迷,後來進化為死忠球迷,一家四口持有水手的季票。

2000年底一朗進軍大聯盟加入水手隊,2001年打出243安締造新人最多安紀錄,這位來自日本的藍武士在球場上專注、賣力,再加上守備位置和艾咪打壘球時代一樣的也是右外野,所以馬上擄獲了艾咪的芳心。一朗當然也沒讓艾咪失望,2002年成為史上第7位連2球季破200安的新人、2003年成為史上第3位連3球季破200安的新人。

2004年艾咪再也按奈不住了,在看台上以厚紙板自製的「ICHI-METER」開始計數一朗的安打數。這一年一朗破的紀錄可多了,5月打了日美通算2000安、8月寫下大聯盟史上首位連4球季200安紀錄新人、10初的257安改寫了金鷹隊George Sisler在1920年締造的紀錄,接著在10月又寫下單季最多的262安紀錄。

262安新紀錄確定後,這次換水手球團按奈不住了,他們主動和艾咪接觸,情商將這塊記錄了262安的「ICHI-METER」和一朗的球鞋,一同放進紐約州古柏鎮的棒球博物館陳列。

艾咪的初代262安「ICHI-METER」看板,被收進棒球博物館陳列。(http://matome.naver.jp/odai/2137716898859217101/2137717606762911003)

接下來的8年艾咪拿了新一代的「ICHI-METER」,坐在塞費柯球場內野右側看台最前方的老位置持續記錄一朗的安打數,遇到有事無法親自看球,還會把看板交給家人幫忙記錄。

2012年3月28及29日,運動家隊和水手隊在東京巨蛋舉辦MLB開幕戰,艾咪帶著「ICHI-METER」從西雅圖殺到東京觀戰,日本球迷大排長龍爭相向艾咪要簽名。

從2004年到2012年7月24日,艾咪的「ICHI-METER」已經融入了塞費柯球場,成為球場上固有的風景之一,經過日美媒體多次的介紹,艾咪也成為「日美通算」的一朗鐵粉,所以日本球迷向艾咪要簽名並不奇怪,比較奇怪的是,艾咪竟然從來沒向一朗要過簽名。

不是不想要簽名,而是不想打擾一朗,裡面還夾雜了近鄉情怯的複雜心情。或許「全力付出而無所求」正是鐵粉的最高境界。

可是2012年7月24日(美國時間23日)這天,艾咪的鐵粉生涯面臨了空前的危機,水手球團閃電宣布將把一朗交換到紐約洋基隊。

這個消息讓艾咪差點崩潰,她開著車子直奔球場,途中透過收音機聽到一朗在移籍記者會上的談話,艾咪說她聽不懂日文,但聽得出一朗帶有感傷與興奮的語氣,艾咪強忍淚水來到球場,而奇跡也跟著發生了。

記者會結束後的賽前練習時,換上洋基新球衣的一朗走進球場,讓全場的水手球迷既難過又難以置信。這時正在練球的一朗卻突然走向右側的觀眾席,他來到艾咪的下方,用英語說「艾咪,謝謝妳長年以來的支持。」接著艾咪提起勇氣主動向台下伸出手臂,而一朗也毫不遲疑地跳起來和艾咪擊掌,並在「ICHI-METER」上簽名,這讓艾咪明明雀躍不已卻又淚流滿面。

這是一朗和艾咪第一次近距離接觸,也是一朗第一次幫艾咪簽名。當天的比賽過程中,一朗剛好接到一顆界外球,而他也順勢地將這顆球丟入了看台上艾咪的手套當中。

這天的「ICHI-METER」數字從「105」增加為「106」,艾咪為一朗記錄他在洋基隊的第1安。艾咪說她很難過,雖然她選擇繼續當水手的死忠球迷,但會用推特繼續為一朗記錄安打數。

故事還沒結束,那年的聖誕節前夕艾咪收到一件包裹,裡頭有一封一朗的親筆信、一雙鞋球和一支球棒。一朗在信上感謝艾咪獨特的應援方式,讓他受到很大的鼓舞,因為到新球隊後,球鞋的顏色換了,所以希望艾咪務必收下他在水手隊的鞋球。艾咪說她打開包裹的當下樂到差點昏倒。

一朗與艾咪擊掌,兩人第一次在球場上近距離接觸,竟是一朗告別水手的當天。(http://blogimg.goo.ne.jp/user_image/07/25/4f9469cea986d3d9ba26940a40801c97.jpg)

一朗在從水手移籍洋基當天第一次幫艾咪簽名,就簽在「ICHI-METER」上。(http://pds.exblog.jp/pds/1/201207/26/30/d0038030_2046492.jpg)

艾咪在2012年11月下旬收到一朗的聖誕禮物。

一朗給艾咪的親筆感謝信。(http://www.officiallyjd.com/archives/195302/

影片:「イチローとエイミー ある米女性ファンの奇跡~プレゼント

艾咪的「ICHI-METER」有記錄單季安打3位數看板,還有日美通算及大聯盟通算的4位數看板,這不但讓她忙碌不已也幾乎散盡家財,但艾咪說她從一朗身上學到了做好做滿的精神。

經濟能力不算充裕的艾咪以前在寵物店工作,現在已經離職沒有收入,靠老公賺錢養家,兒女長大後分居在舊金山和肯塔基州。2013年艾咪為了追一朗的日美通算4000安,跑遍全美各球場,經費由老公和女兒贊助,但是今年已經湊不出銀兩繼續追大聯盟通算3000安,尤其一朗不是先發,難度變得相當高。

2013年艾咪繼續追一朗的日美通算4000安。(https://twitter.com/ichimeterlady/status/370342818335584256/photo/1)

2013年8月21日一朗完成日美通算4000安,再度送給艾咪感謝卡和護腕。(https://twitter.com/ichimeterlady/status/408689544226029569/photo/1)

7月9日艾咪決定利用群募網站募款,以1支安打1美元計算,目標希望募得3000美元(約合台幣97000元),結果在短短的數天募到將近1萬美元,其中有許多贊助者來自日本。

參與贊助的日本球迷留言給艾咪,感謝她長年來對一朗的支持,認為她應該到場見證歷史的一刻,也希望她代替日本球迷到場,有網友還說一朗一定也會希望艾咪在場,因為她是「世界第一」的頭號鐵粉。

今年7月22日艾咪與一朗合照。(https://twitter.com/ichimeterlady)

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