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專欄

一路向南》從菲律賓看台灣

攤開國際評比數據,台灣總還能保持在前段班,台灣在媒體的形塑下卻感覺沒什麼希望,或許我們仍有許多問題需要面對,需要找到明確的方向,但撇開這些,台灣在國際上的表現一點都不差。我們或許人口不多,我們的土地狹小,甚至天然資源貧瘠。但這些都比不上自信與土地的認同感的缺乏。如果覺得台灣少了機會,那麼就趁著年輕,勇敢走出去闖一闖,認識外面的世界,也證明自己的實力。

王修駿/愛思教育創辦人、菲律賓台灣工商總會秘書長

瑞士洛桑管理學院發布的最新國家競爭力排名報告中,台灣在63個國家中總體排名為第17,較去年退步3名。亞太地區排名也退步1名,居第4位,次於香港、新加坡與中國大陸。至於菲律賓則是從第42名,下跌9個名次來到51名,整個亞太地區則是排名第13名,只贏蒙古。

菲律賓在四大指標,二十個評分項目比較下,只有兩個部分贏過台灣,分別是內需經濟及勞動力市場,而在「經濟表現」、「政府效能」、「企業效能」及「基礎建設」上,台灣幾乎可以說是完爆菲律賓。儘管競爭力差距如此巨大,但菲律賓目前經濟成長表現亮眼,近三年分別為5.8%、6.8%、6.7%。杜特蒂的施政口號”Build, Build, Build”就是期望透過強大的基礎建設投資及一系列的稅法修正案,短期目標是希望能在2022年任期結束前,協助600萬的菲國民眾脫貧,將國民所得從現在的3,500美元提升到5,000美元,進入中高收入的國家;長期目標則是於2040年以前消除貧窮人口,將國民所得提升至11,000美元的高等收入國家。

2018世界競爭力報告,台灣排名第十七名,菲律賓排名第五十名。(資料來源:IMD)

菲律賓真的有那麼好嗎?

經濟上,杜特蒂政府大手筆投資基礎建設,75項指標專案中包含6個機場、9條鐵路、3個交通轉運站、32條公路與橋樑以及4個港口,總預算經費約為 1,700億美金,預期能帶來170萬個工作機會。

外交上,菲國頻頻與鄰近國家示好,除邀請韓國、日本、俄羅斯、中國投資菲律賓的基礎建設外,稅改修正案讓年所得低於5,000 美元的受薪階級(約佔83%的勞動者)不需繳納所得稅。政府這些積極的作為的確讓整個馬尼拉都會區一片欣欣向榮,大樓工程比比皆是。然而,建設來自大量舉債、印製鈔票也使得今年的通貨膨脹率創下五年來的新高來到 4.6%,油價上升、大米價格也創下三年來新高,燃料稅、含糖飲料稅等皆是,這使得菲國每戶生活開支上升;匯率方面,菲幣持續貶值,美元兌換披索為 1: 52.35。

從這一系列數字來看,除了通貨膨脹令人擔憂之外,我認為菲幣的貶值對於菲律賓的成長是有幫助的。

第一、菲律賓本來就是觀光大國,菲幣貶值有助於吸引觀光客。

第二、菲律賓目前約有1,000萬個海外工作勞工,每年匯回菲律賓將近300億美金,這些賺外匯的海外工作者的收入也提高。

第三、菲律賓目前最大的產業為BPO (電話客服中心),整個產業貢獻相當於人力貿易出口值,菲幣貶值對於公司來說收入則是提高。

2018年五月份,菲律賓通貨膨漲比率創下近幾年來的新高!(資料來源:rappler.com)

官方數字上有這麼多利多,那麼實際上的生活感受呢?

確實,這三年來菲律賓經濟成長「報告」很亮眼,除了食物和飲料的價格變高(一份小份大麥克餐從142披索漲到170披索)外,交通花費、電話費率等生活開銷並無太大波動。但是對於大部分的受薪階級來說,收入並沒有增加,不是經濟果實受益的主要族群。首都區如此,更別提外省和鄉下地區了。

另一部分比較有感的則是匯率波動,一年前台幣兌菲幣大概是1 : 1.5,最近漲到近1.8。與去年相比,投資房地產相當於打了85折,對於一般菲律賓的老百姓來說,生活仍不寬裕。政府工作一樣低效率、路上警察一樣收小費、網路還是一樣慢、交通則因為公共建設,塞車的情形更為嚴重,再加上因為中國與菲律賓的關係改善,來自中國的海外投資客的熱錢湧入,精華區的房價炒到不可思議的地步,市區房租也因博彩業的發展,年年喊漲。對於菲律賓人來說,在馬尼拉市區買房根本連想都不敢想。

菲律賓的貧富差距無法想像,大樓林立的市中心,過幾個街區就是貧民窟。根據世界銀行2015年資料,菲律賓有21.6%的人活在貧窮線以下。(作者提供)

那麼台灣呢?

一個世界競爭力排名50名的國家,看似發展目標及方向明確。我們擁有那麼多的優勢、競爭力排名表現也還算水準之上,但發展的未來在哪裡?國家領導人要把台灣帶往什麼樣的路上?老實說,現在還看不到。台灣的貿易實力、網路科技發展、醫療技術、教育質量、農業發展都遠遠超過菲律賓,做為海島國家,在全球化的時代,台灣更需要走出去競爭。菲律賓是韓國人著力很深的地方,宿霧語言學校,幾乎都由韓國人持有,近年來發展的 Clark City,也快被韓國人佔領。在首都區內的 Ortigas, Malate到處是韓國人的蹤跡。走在街上或是進餐館吃飯,菲律賓人總是第一個問,你是不是韓國人?菲律賓的年輕人已棄 Hip-Hop 改學K-Pop。這種經濟和文化上的交流,台灣需要學習。除了政府在政策上協助海外的台商企業外,我們還需要更多台灣年輕人願意走出去,在別人的國家找到舞台發光發熱。

來自台灣的年輕人商務考察團。 台灣其實並不差!(作者提供)

旅居菲律賓這幾年,接待過許多台灣來的朋友,不管是官員、商人還是學生,回到台灣後,才知道自己國家的好。攤開國際評比數據,台灣總還能保持在前段班,台灣在媒體的形塑下卻感覺沒什麼希望,或許我們仍有許多問題需要面對,需要找到明確的方向,但撇開這些,台灣在國際上的表現一點都不差。我們或許人口不多,我們的土地狹小,甚至天然資源貧瘠。但這些都比不上自信與土地的認同感的缺乏。

如果覺得台灣少了機會,那麼就趁著年輕,勇敢走出去闖一闖,認識外面的世界,也證明自己的實力。

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