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專欄

一路向南》新南向免簽奏效?菲律賓人再次瘋台灣

菲律賓人認為,若和新加坡旅遊網站相比,台灣的英文旅遊資訊還是有很大的進步空間。這些缺點,不會直接影響菲人對來台灣的好感度,但若有更詳盡的旅遊資訊,必定會讓旅客旅行上更加方便。菲律賓在地理位置上,可以說是除了日本、韓國之外,最近的鄰居,台灣更要在此時把握優勢,好好宣傳台灣,無論在旅遊景點或文化軟實力,都是還有加強的空間。

李宗憲/印尼電視台記者

那些年,流星花園爆紅時代

「就怕我自己會愛上你,不敢讓自己靠得太近…」

菲律賓朋友在餐桌上,唱著庾澄慶的《情非得已》,《流星花園》經典的主題曲。字句發音清楚、其他朋友也跟著附和唱了多首F4的歌,有些連我都沒聽過。

那是16年前,流行花園紅遍東南亞的時代,朋友敘述,當年每天都會和同學討論劇情。至今,還記得《流星花園》是每天下午5:30播出,5點才放學的他們,一下課就飛奔回家守在電視機前,看杉菜和道明寺青春校園愛情故事,深怕若錯過播出,隔天就無法加入討論行列,因為就連老師也會在課堂上討論劇情。

對《流星花園》著迷的程度,是有些家長,甚至將孩子取名為Dao Ming Su(道明寺)或Zan Chai(杉菜)。16年後的今天,韓國的K-POP早已取代台灣偶像劇,《流星花園》已成為一代人的回憶。但這個世代,正是年紀落在25歲上下的年輕人,過去十幾年,菲律賓經濟成長雖然緩慢,但持續向上,因此中產階級占比,大幅增加,根據瑞穗證券研究報告指出,2030年,菲律賓中產階級人數將超過50%,消費力也是在東協居冠。

《流星花園》是菲律賓一代人的回憶。但這個世代,正是年紀落在25歲上下的年輕人。(圖:網路)

這些年輕人的爸媽,幾乎都在海外工作,因此大幅改善了經濟狀況,以我身旁的朋友為例,他們逐漸能負擔鄰國的海外旅行,根據Agoda網站今年十月公布的調查顯示,菲律賓人雖然熱衷於國內旅行,最熱愛的旅遊地點,前十名中,有八個是國內景點,不過還是有兩個海外地區入選,分別是第五名的香港,和排名第七的新加坡。

香港及新加坡是菲人海外旅遊首選

擔任電視台記者的菲律賓朋友分析,最大原因就是香港及新加坡早就給予菲律賓免簽證優惠,而香港「迪士尼樂園」一直是菲律賓人的首選,受到西方文化影響極大的菲律賓人而言,到「迪士尼樂園」一遊,是兒時夢想,而比起日本的迪士尼樂園,無論票價或飛行距離,香港都略勝一籌。至於新加坡,則因為機票常有促銷,且飛行時間短,而且還有「環球影城」,所以深受菲律賓人的喜愛。另外,菲人對新加坡這個以高科技國家又有種嚮往,因此想拜訪新加坡,看看有秩序的繁華國家,若曾到新加坡,似乎還是個挺值得炫耀的事。

至於台灣呢?從馬尼拉到台北的飛行時間只要短短兩個小時,從地理位置來看,台灣具有相當優勢,且廉價航空「菲律賓宿霧太平洋」早在2007年就已開啟台北與馬尼拉航線,甚至一度有飛高雄的航班,而現在包括菲航、華航、長榮、亞航每天都至少有一班馬尼拉和台北往返航班,菲律賓宿霧太平洋則一周有五班台北往返馬尼拉航班,為何台灣遲遲不是菲人首選?

先回到文章一開始提到的,那個流行花園當紅的時代,大約是2001年時,「台灣」成了家喻戶曉的名詞,不過絕不會是旅行目的地,首先是簽證問題,當年要申請台灣簽證,不僅要求銀行存摺影本的財力證明,還要出生、工作證明等等,並不容易,接著是還有簽證費用,約是台幣一千多元,對於當年的菲國的經濟實力,大部分的人負擔不起。比起免簽證的香港或新加坡,當然少了很多誘因。

另外,當年台灣的觀光在國際上也不是太出名,台灣的旅遊資訊不多,再說,流星花園當年可以說是意外走紅,戲劇並非有計畫性地為了推展觀光而拍攝,例如配合景點入境等,所以無論當年F4和大S再怎麼紅,還是無法吸引菲人到台灣旅遊。

到「迪士尼樂園」一遊,是兒時夢想,而比起日本的迪士尼樂園,無論票價或飛行距離,香港都略勝一籌。(Travel Mall PH)

台灣躍升為菲人熱門旅遊地

16年後的今天,台灣終於再次成為焦點,這次不是偶像劇,而是成了旅遊目的地,幾個月前,外交部宣布給予菲律賓免簽證措施時,就在當地媒體廣泛討論,並且在社交網路成為討論焦點,直到確定11月給予免簽後,主流媒體更是大篇幅報導,還推出介紹台灣的專題節目,漸漸地,越來越多菲律賓朋友,問我台灣哪裡好玩,哪裡好吃。

事實上,去年九月一日,台灣放寬東協國家國民簽證措施,菲律賓人若持有美國、加拿大、日本等居留證或簽證,就能享有入台免簽。朋友說,大約從去年開始,臉書和Istagram上開始佈滿台灣美食及旅遊景點的照片。特別是九份老街天燈、台北象山更成了必訪景點。

根據旅行商業同業公會全國聯合會的調查,2015年菲人來台旅客達到13萬9千人次,隔年成長到17萬,而今年的一月到八月,就已經超越去年一整年來台人數,達到18萬1千萬人次,公會預計今年可望突破30萬人次。

「到台灣玩」成了趨勢,光是十一月,就有三個我在不同階段認識的菲律賓朋友,要和家人朋友到台灣旅行,不過,一些抱怨也接踵而來,曾有朋友說,阿里山民宿網站的排版紊亂,有些英文資訊雜亂,有很多民宿地點是在嘉義市,但卻稱為阿里山民宿。他們說,若和新加坡旅遊網站相比,台灣的英文旅遊資訊還是有很大的進步空間。

外交部宣布給予菲律賓免簽證措施時,就在當地媒體廣泛討論,並且在社交網路成為討論焦點,直到確定11月給予免簽後,主流媒體更是大篇幅報導,還推出介紹台灣的專題節目。(Joys of Asia)

這些缺點,當然不會直接影響菲人對來台灣的好感度,但若有更詳盡的旅遊資訊,必定會讓旅客旅行上更加方便。菲律賓在地理位置上,可以說是除了日本、韓國之外,最近的鄰居,台灣更要在此時把握優勢,好好宣傳台灣,無論在旅遊景點或文化軟實力,都是還有加強的空間。

記得九月底,菲律賓總統杜特蒂曾在公開活動大罵台灣是毒品大國,指控進口至菲律賓的毒品,大多數都是由竹聯幫所操弄,這一罵其實對台灣形象重重傷害,雖然大部分的知識份子不把杜特蒂的話當一回事,但還是有許多死忠的杜特蒂支持者,相信他所說的話。我國當時立刻要求菲國政府給出實質數據,而菲律賓總統府發言人則緩頰說,杜特蒂沒未責怪台灣政府,不過好巧不巧,就在幾天前的11月6日,菲律賓緝毒署就在馬尼拉南部的一個女子監獄,逮捕持有臺灣護照的姚玉麗和王玉鳳母女,還查獲超過2公斤重的安非他命,相當諷刺。

另外,對於台灣與中國的差別,大部分的菲律賓人雖然有所概念,但其實就算高知識分子,也常常誤以為台灣就像香港一樣,一國兩制,當他們得知我國的政治、媒體是獨立運作時,都非常驚訝。

我想,這是個將台灣推向菲國民眾的最好時機,無論是觀光、文化、甚至內在的民主價值等,這股哈台風勢必會隨著免簽措施上路,而維持一段時間,面對中國持續限縮陸客,消費力逐漸攀升的菲律賓旅客,或許能一步步補足流失的觀光收入,並讓台灣往觀光大國前進。

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