晴時多雲

自由開講》消弭健康不平等,勞動部責無旁貸

◎孫友聯

隨著「健康不平等」(Health Inequity)逐漸成為各國公共政策關注的議題,尤其是強調健康的社會決定因素被更廣泛討論,各國政府無不試圖透過各種政策的介入,消弭這些可避免、不必要,以及因系統性因素所產生的健康差距,進而落實對國民健康權的保障。

近年來,層出不窮的過勞職災事件,突顯了勞工處在惡劣勞動條件下的健康危害。(資料照,記者陳志曲攝)

然而,世界衛生組織(WHO)在2003年指出10大影響健康的社會因素,其中便有3項與工作有關。台灣社會號稱有九百萬勞工,勞工每天至少有三分之一到二分之一的時間投入工作,因此,勞動條件及職場環境對於健康的影響不言而喻。近年來,層出不窮的過勞職災事件,突顯了勞工處在惡劣勞動條件下的健康危害;在長工時、低工資的血汗經濟模式之下,工作貧窮和貧富差距的問題持續惡化,而這些因素正蠶食鯨吞著勞工的健康,因此,除了確實落實相關法規保障勞工權益之下,掌管全國勞工事務的勞動部,更應將「健康」這個因素擺放在所有勞動政策核心。

例如,每年第三季必引發爭論的基本薪資調整,過去從來就沒有人思考到這個政策的「健康影響」。當一個勞工處於低所得狀態,他所居住的環境、所食用的飲食、甚至用以舒壓的方法就會比較容易造成健康上的危害。今年八月,在政府經濟部門和雇主團體的強烈反對之下,勞動部基本工資審議委員會作成凍基本工資的決議,未見其他部會以不同觀點提出意見。反觀美國明尼蘇達州,因為衛生部門意識提高基本工資將有助於改善勞工的健康,就成為推動調高基本工資的重要推手。

因失業、不穩定就業造成的所得不安全亦會增加身心健康風險。(資料照,記者劉信德攝)

因失業、不穩定就業造成的所得不安全亦會增加身心健康風險。不穩定就業和所得不足不僅會讓勞工及其家庭生活陷入困頓,更可能會因生活無以為繼、債務問題、付不出房租或貸款、無家可歸,進而衍生情緒困擾、自尊心受損,甚至於飲酒與藥物濫用等問題。當健康受損時,原本已經有限的所得就又要有額外的支出,同時也會造成因為請假而減少收入,便從此進入貧病交迫的循環。

許多研究已指出,因工作貧窮導致所得不足,讓勞工往往只能做出「只顧眼前」的決定,最終選擇犧牲健康以換取足以養家活口的微薄收入,尤其是在不利的就業環境之下,情況更為惡化。因此,除了國民健康署已經為台灣社會不平等現況做了詳細的調查研究之外,勞動部更應在提升勞工健康,並消弭健康不平等的工作上責無旁貸,更積極將健康融入所有的政策當中。

(台灣健康人權行動協會理事長、台灣勞工陣線秘書長)

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