TOP

紐約地途》紐約好狗命

養過寵物的人應該都有類似的感受,寵物之於人類已經不再只是單純的陪伴,而是像家人一樣相互依存的關係。而一個文明進步的城市應該也是對動物友善的,現在就來看看在紐約,狗狗有多好命!

NYDECO & Daisy Chiu

就從兩隻調皮搗蛋、鬼靈精怪、個性機車又可愛的法鬥犬開始說起吧。

筆者的朋友海倫在曼哈頓上西城開了一間寵物美容沙龍,每天要服務形形色色不同種的「狗客」,除了要幫牠們做造型之外還要剪指甲、清耳朵、刷牙、擠肛門腺、清腳底毛、洗澡、吹風和梳毛。平均一隻寵物美容下來大約耗時兩小時,若是遇到個性緊張出現咬人行為的寵物那可能又是一番對峙,得花上更久的時間才能完成。這兩隻法鬥犬算是海倫的VIP級常客,牠們兄妹倆每個禮拜固定報到,法鬥犬似乎對噪音特別敏感,洗澡和剪指甲還算乖,偏偏吹風的時候就會抓狂狂叫,作勢要咬人,聽飼主說,連在家裡都要偷偷摸摸的使用吸塵器避免驚擾到牠們。除了美容的費用,飼主每次來店裡接牠們必會投其所好買牠們喜愛的零食或玩具,另外還雇用遛狗師(Dog Walker)一天早晚兩次出門放風和大小便,飲食則是採用以論「磅」計價的生鮮料理包,這還不包括醫療費、治裝費、飼主出城時的安親住宿費、慶生費等花用。在紐約飼養寵物若是要給予優質的照護其實並不便宜,而這些卻都是曼哈頓許多養狗人士的日常,難怪常聽到海倫說:「人有人命,狗有狗命」。而且是好狗命!

這兩隻法鬥兄妹是朋友寵物美容沙龍的常客,雖然調皮搗蛋,主人還是非常寵愛,照顧得無微不至。(圖:Daisy Chiu提供)

其實養過寵物的人應該都有類似的感受,寵物之於人類已經不再只是單純的陪伴,而是像家人一樣相互依存的關係。筆者猶記得多年前紐約一名飯店業女大亨李奧娜.赫姆斯利(Leona Helmsley)過世後,在遺囑中留給名為「麻煩」的瑪爾濟斯犬一千兩百萬美元的遺產,據說「麻煩」一生榮華富貴,有飯店大廚為牠準備餐點,還有管家隨伺在側。身價千萬的寵物狗的案例大概只有紐約才會發生,聽起來很不可思議,卻也顯示出飼主與寵物之間深厚的情感。

紐約有些愛狗人士可能比愛自己小孩還更多。(圖:作者提供)

Leona Helmsley留下一千兩百萬美金遺產給他的寶貝狗「麻煩」是當年相當轟動的新聞。(圖:ABCNEWS)

至於什麼種類的狗狗深受紐約客歡迎呢?

根據「美國飼犬俱樂部(American Kennel Club)」在2016年發表的資料顯示:第一名為法鬥犬(French bulldog),已經連續三年蟬聯冠軍寶座的結果令人毫不意外。走在紐約街頭很難不注意到法鬥犬的身影,在路上走來晃去的,可愛的臉蛋、大小合宜的身形再加上不需要花太多時間金錢在美容上的優勢,實在很難不受到紐約客的青睞。第二名為拉不拉多犬(Labrador Retriever),在紐約客的心目中雖排不上第一,卻總是名列前茅。此犬種的穩定度高,是理想的陪伴犬之一。第三名為鬥牛犬(Bulldog),在紐約飼養鬥牛犬需要一點挑戰性,因為有些公寓大樓即使標榜自己是對狗友善(dog friendly),但還是會有體重、犬種、攻擊性考量等相關限制。即便有些受限,鬥牛犬傻憨的面貌,圓滾滾的身材依舊討喜。

值得一提的是有些紐約客對「設計過」的混種犬(designer dog)非常有興趣,比如說近年來受到相當歡迎程度的黃金貴賓犬(Goldendoodle),就是結合黃金獵犬和貴賓犬的優點所培育出來的犬種,有一種外表和生理上截長補短的概念。

法鬥犬(左)和鬥牛犬(右)分別是紐約可最喜愛狗種的第一名和第三名。(圖:作者提供)

根據2012年美國獸醫協會的資料,紐約平均每三個家庭就有一個家庭飼養寵物(不限貓狗),龐大的飼養人口造就無限商機,許多獨特的寵物服務也因應而生。在紐約相當普遍的寵物服務莫屬「遛狗服務」(Dog Walking),甚至還有為了配合需要大量消耗體能的中大型犬提供「跑狗服務」(Dog Running)。使用此服務的飼主都知道一天至少2-3次的運動除了可以解決大小便、社交、紓解壓力,對於有分離焦慮症的狗狗也有極大的幫助。因此就算費用不低,忙碌的紐約客為了心愛的毛小孩還是會捨得花。另外,筆者最近也注意到一個很有趣的寵物相關事業,走在布魯克林區偶而會發現某些超市店家外面擺放一個可愛的高科技狗屋(新創公司),除了門可以上鎖外,內部還有空調。這是為了因應有些商家禁止寵物進入,要讓飼主能夠安心採購而不用擔心在外面等候的狗狗因牽繩鬆脫而跑掉或是被偷的顧慮所提供的付費服務。

在紐約街頭常可以見到專業遛狗人士一次牽著四五隻狗進行每天的例行運動。近來有新創公司(Dog Parker)的點子讓狗主人在室內購物或活動時,狗狗能在戶外安全舒適的高科技狗屋裡等待。(圖:作者提供)

一個文明進步的城市應該也是對動物友善的,紐約州政府規定飼主只要為狗狗繫上牽繩,戴上身份證與有效檢疫證明的名牌即可隨時出入公共場所。市區也有大大小小設備完善的狗公園讓狗狗脫掉牽繩自由奔放。紐約客仰賴的地鐵MTA原本是禁止狗狗上車的,在2016年10月更改規定為「裝在袋子或推車裡,狗身體不觸地的情況下,且不影響其他乘客」就可進入地鐵(服務犬不在此限)。但新規定中並沒有提及狗的大小,可以想見養大型犬的飼主要如何發揮創意帶狗上車。筆者還沒有機會遇見那些比較誇張的飼主與狗,幾次「與狗共乘」的經驗都是美好的。狗狗靜悄悄窩在狗袋裡讓飼主抱著,幾乎忽略牠們的存在,偶爾不經意的吠叫還讓人有些喜出望外。

紐約地鐵規定寵物必須放在袋子或推車內才能搭乘,有些人乾脆就抱在身上,一般人也不會在意。(圖:作者提供)

這世上有許多運氣很好的狗狗,有吃有睡有的玩,被好好的善待著;同時也存在著許多只因為不符合飼主期望而慘遭遺棄的倒楣狗面臨安樂死的命運。海倫曾經告訴我,她的狗客人裡有為數不少的比例都是被認養的,牠們只是有點膽怯,不夠社會化,但其實都是乖巧聽話惹人憐愛的毛小孩。喜歡狗是一回事,飼養起來卻又是另一回事而且一定要有非常堅定的承諾,在做出決定要不要養寵物之前,請捫心自問自己是否有能力把牠們當成家人一樣給牠們快樂,當個無憂無慮的好命狗。

還有,請盡量以認養取代購買!

狗狗是人類最好的朋友,甚至是最親的家人,一旦決定要把牠們變成家中一份子,就要全心全意照顧養護牠一輩子。(圖:作者提供)

新聞送上來! 快加入APP、LINE好友

iOS

Android

APP下載

LINE好友

快加入!新聞送上來!

iOS

Android

LINE加入好友

已經成為好友,謝謝!