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地理眼》寮國:「菸」霧繚繞的佛教聖地

根據2003 年世界衛生組織的統計,寮國國民成人吸菸比例高達40.3%,高居東協之冠,其中,成年男性吸菸比例67.7%,排名全球第3。在世界地圖中看起來相當不可思議,寮國就這麼在中南半島亮了起來。本文將介紹寮國國內嚴重的吸菸狀況,並導入經濟層面、全球化企業造成此一現象的原因,最後說明吸菸的危害和可施行的改善方針。

吳音妮(台灣大學外國語文學系學生)

居處緬泰寮邊境高地的阿卡族男性混合吸食著鴉片與菸草(圖片來源:維基共享)

根據2003年世界衛生組織的統計,寮國國民成人吸菸比例高達40.3%,高居東協之冠,其中,成年男性吸菸比例67.7%,排名全球第3。在世界地圖中看起來相當不可思議,寮國就這麼在中南半島亮了起來。本文將介紹寮國國內嚴重的吸菸狀況,並導入經濟層面、全球化企業造成此一現象的原因,最後說明吸菸的危害和可施行的改善方針。

2012 年各國成人吸菸比例(圖片來源:Institute for Health Metrics and Evaluation)

更令人驚訝的是,寮國的醫療人員與僧侶,也都存在高比例的癮君子。東南亞菸害防制聯盟(SEATCA)對寮國全國各地千名醫師抽測,結果將近三成醫師曾經或正在吸菸。另一份針對佛寺僧侶的抽測結果顯示,超過半數曾經吸過菸。寮國是一個佛教國家,85%人民是佛教徒,一般男性曾在青少年時期到到佛寺出家,作為成年禮。79.1%有吸菸的受測者坦承他們在寺廟的期間開始接觸香菸,和統計顯示寮國人民大部分於青少年時期開始吸菸不謀而合。

醫師和僧侶作為人民的模範,無視政令宣導和菸害知識,不避諱香菸,由此看來,吸菸在寮國似乎是「不被重視的惡習」。

而吸菸人口中,不只是性別有顯著差異(男:女=4:1),吸菸行為更反映在職業、居住地和族群的不同。根據2007年全球青少年吸菸行為調查(GYTS),寮國多數吸菸人口為農民,分布在鄉村地區,而且絕大多數吸菸者是Loum族。這反映出不但教育程度、經濟狀況可能影響吸菸普及率,就連族群的身分識別、風俗習慣,都是影響吸菸的因素。

2007 年寮國北、中、南吸菸人口之民族調查(圖片來源:Lao PDR Tobacco Tax Report Card,2010)

為何吸菸人口比例高?寮國的菸草經濟

近年來,寮國政府雖然加強了菸害宣導,但各種背道而馳、推行種植菸草的政令顯示,顯然追逐獲利才是政府真正的態度。因為菸草是寮國相當重要的農作物,從生產、製造到販售,都為寮國提高不少國內生產毛額(GDP)。

2001~2005 年菸草占寮國農業GDP 百分比(資料來源:SEATCA,2008)

雖然種植菸草在寮國有淵遠的歷史,然而它並非一開始就是國家賴以生存的作物。追溯菸草產業開始在寮國蓬勃發展的時期,可推回 2000 年初寮國政府開始改革開放,推動一系列國有企業私有化。當時外國企業紛紛搶進市場,並透過許多不合理的借貸、租約向政府和人民搜刮消費及所得,菸草事業就是一個典型的例子。

2001年菸草私有化時,英國帝國菸草集團(Imperial Tobacco Group)看準市場,和寮國政府合辦公司,並簽署了一份保障菸草事業的合約,約定將來二十年香菸能以極低稅率在寮國國內販售。根據統計,菸草公司至2006年底規避的稅賦,至少有1507 萬美元。除此之外,菸草公司購買土地、引進加工技術,從生產、製造到販賣,全面控制寮國的香菸市場,短短幾年已獲得龐大利潤。寮國政府憑稅收和持有香菸公司約五成股份,每年也有相當高的獲利,也因此加速推動著種植菸草的政策。

2000~2007 年寮國政府菸草稅收及營收(1新台幣約等於263 元的Lao Kip)(資料來源:SEATCA ,2008)

全球化下的菸草市場

寮國並不是唯一受香菸毒害的亞洲國家。近年來,隨著健康意識提升,香菸逐漸遭歐洲市場驅逐,菸草企業紛紛轉向發展中的亞洲各國求存。在多數國家尚未建立菸害觀念的情況下,香菸商品用極低的稅率在市場上逐漸蓬勃發展,成為投資新興標的。

寮國因為和企業簽訂的制稅合約,香菸市價(特別是便宜品牌)在過去十年幾乎沒有改變。然而寮國和亞洲多數國家一樣,正以每年將近10%的 GDP 成長率快速進步,比較平均國民所得與香菸價格,計算出買一百包香菸所占所得比例,可以明顯發現香菸越來越便宜。許多研究都指出,香菸在越窮的國家,對照所得來看,反而越便宜。

吸菸帶來的危害─醫療支出

菸草不只關係到一國稅收問題,更嚴重影響到國民的健康。寮國的前六大死因有四項是吸菸會加劇的中風、慢性病、肺癌及肺部疾病,寮國肺病比例更高居全球第3。寮國全國每年耗費22%的醫療支出治療這些吸菸相關疾病,費用高達三百萬美元,其中77%由家庭負擔,剩下則由政府和保險支付,平均每個家庭在酒精及香菸上的消費還高於醫療花費。

2013 年,一份針對位於寮國首都永珍一所醫學大學施測的研究顯示,受測506名學生當中僅5.07%學生抽菸。而最新統計資料顯示青少年吸菸比例正快速下降,這很有可能和寮國近年中學入學率上升有關。要解決國民吸菸習性,教育成了解決之道。寮國農民教育程度不高,青少年時期即開始工作,同儕之間普遍流行抽菸,間接反映出吸菸在鄉村普及的情況。

寮國北部的孩子(圖片來源:Flickr,Dietmar Temps)

另一方面,經東南亞菸害防制聯盟(SAETCA)專家計算,若寮國政府能開始修正菸草合約,按照國內現有法律執行,至202 年稅收將大幅提高51.14%,多出來的經費將能用來支持醫療花費、菸害政令宣導和提升教育,同時因香菸買氣下降(假設香菸價格將因稅率提高而上漲),吸菸人口減少,也能降低吸菸導致的疾病,並讓孩童遠離吸菸環境,降低死亡率、增加勞動力。由此可見,稅率改善是當務之急。

菸草事業在過去十幾年來為寮國帶來相當高的經濟效益,然而政府損失的稅收和人民的健康卻無法彌補。不讓煙燻覆蓋寮國未來,望寮國政府能早日看清遠景,著手洗淨毒害。

參考資料》

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本文經授權轉載自地理眼GeogDaily:寮國:「菸」霧繚繞的佛教聖地