晴時多雲

深思熟綠》買下一片自然,留給我們的孩子:環境信託

目前,許多國家都已經有非常成功的環境信託案例了。如彼得兔的作者波特小姐,把利用版稅所得陸續收購的4000英畝湖區莊園土地,交給了英國的國民信託組織,讓湖區的自然景色,甚至農莊的傳統農作方式都被完整的保留下來,使得人們現在看到的湖區,仍然是一百多年前的樣子;在日本,也有一群孩子們用自己的零用錢,將面臨開發危機的龍貓森林一筆一筆地買了回來。

彭楚芸/綠黨智庫研究員

日前,知識型youtuber志祺七七發佈了一段影片,講述森林環境對人的重要,影片中也稍微提到了環境信託。

藉此,筆者想再介紹更多台灣環境信託發展的現狀。

環境信託

環境信託的基本概念,可以用一個大家熟悉的故事來解釋。手塚治虫的漫畫《怪醫黑傑克》中,收取病人高額治療費的黑傑克醫師,將他所賺的錢都用來收購小島,然後就放著讓島嶼休養生息,為的就是保護當地的環境。這些島嶼,在黑傑克醫師的持有下不會被開發。但如果小島的所有人黑傑克醫師過世了,小島將由黑傑克醫師繼承人繼承、或在沒有繼承人情況下收歸國有。在這個狀況下,黑傑克醫師當初的意願就不能被保證能夠持續下去。因此,黑傑克醫師需要一個可信任的管理者,讓他能夠託付這片他用一生守護的土地,讓這樣的自然環境能夠永遠的被守護著。

事實上,在民國100年,荒野保護協會曾受託,成立台灣第一筆環境信託-自然谷環境教育基地,依照委託人的心意,保護當地的低海拔森林環境,但因為稅法的不友善,使得環境信託在台灣發展非常困難,所以自然谷,是目前台灣唯一一筆成功的環境信託案例。

民國100年,荒野保護協會曾受託,成立台灣第一筆環境信託-自然谷環境教育基地,數年後再度觀測到保育類八色鳥,令環保人士振奮不已。(資料照)

為了讓環境信託及同樣面臨生存困境的文資古蹟信託能順利發展,台灣環境資訊協會從104年至今,不斷地在推動修法,在走到完善的環境信託制度之前,面臨的障礙有那些呢?

受託方:優惠稅賦獨厚信託業

台灣過去的公益信託發展中,因為優惠稅賦限定受託人須為銀行業者的關係,導致目前99.9%的公益信託受託人皆是信託業(銀行),並且導向金融給付型發展(如獎學金、救助金發放),抑制了非金融型的公益信託(如:環境保護與文化保存公益信託),因為在現實的狀況中,若將環境託付給銀行,銀行業雖然是受託人,實際上卻只能扮演會計、出納的管理任務,要銀行去執行保護動物、山林或維護文資等等的工作實在強人所難。

委託方:優惠稅賦不平等

在目前的稅法中,因規範不明確的關係,讓想成立、捐贈或加入環境保護與文化保存公益信託的民眾,無法享有「可列入所得稅扣除額」以及「不納入贈與和遺產總」的優惠。為解決這問題,待修法之公益信託相關法規尚有母法:《信託法》第八章公益信託專章,和公益信託相關的《所得稅法》及《遺產及贈與稅法》。

目前,許多國家都已經有非常成功的環境信託案例了。如彼得兔的作者波特小姐,把利用版稅所得陸續收購的4000英畝湖區莊園土地,交給了英國的國民信託組織,讓湖區的自然景色,甚至農莊的傳統農作方式都被完整的保留下來,使得人們現在看到的湖區,仍然是一百多年前的樣子;在日本,也有一群孩子們用自己的零用錢,將面臨開發危機的龍貓森林一筆一筆地買了回來。

環境與文資古蹟因有其特殊性,依照其特性開放優惠稅賦給受託的相關專業團體,使他們享有與信託業同等的稅賦優惠,是推廣環境信託的重要方向。而台灣現行的信託法及稅法因為防弊的關係設下的種種限制,限縮了環境信託的發展,放寬公益信託受託人認定是一種解決方法,但是,修法的過程牽一髮而動全身。我們支持環境信託的理念,但之中要如何避免放寬條件後產生的弊端,和針對多元公益信託必須更完善的法規,需要社會更多的認識和討論。而在環境信託修法完成之前,守護環境的腳步不能因此停歇,是否有其他替代方案,如環境保護目的之契約型土地贈與稅賦優惠專法等,也許可以先嘗試研擬。

是否有一片風景,讓你想好好珍惜的呢?或許將來你也可以透過環境信託來守護它。

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