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All The Way Home》電影的未來,觀眾看新片的新選擇:片商與戲院將推出PVOD

隨著網路OTT網站服務越來越完備,自製新片越來越多,許多人已經開始選擇不進戲院看片,或是不訂有線電視了,隨著全球觀影習慣改變,美國傳統片商與戲院業者為了因應這股潮流,正考慮著將上檔新片提早上架網站,給觀眾更多選擇,但PVOD將會帶動未來家庭觀影的新潮流嗎?還是只是網路上另一個選擇?這個新服務又將如何影響全世界的電影市場?

馬斌 

五月份的坎城影展爆發因為Netflix製作影片《玉子》不願先在戲院上映,終於將網路OTT與片商、戲院,甚至影展主辦單位與政府間的大戰,端上了檯面,因為《玉子》不在戲院首映,不但造成坎城影展定下新規矩,以後參賽影片必須在法國戲院上映,甚至連帶引出法國政府因此無法抽取其戲院上映稅,也無法執行其保障戲院上片三年後才能在OTT上架的規定,甚至連評審團主席,大導演阿莫多瓦都表示不知能否認可沒在戲院上映過的影片是「電影」的爭議說法(不過阿莫多瓦事後解釋這說法不正確,是翻譯誤解與媒體斷章取義)

Netflix電影《玉子》已經在本周上架全球首映。

其實《玉子》的爭議只是這一、兩年來隨著以Netflix為首,包括亞馬遜、美國的HULU、大陸的愛奇藝等OTT不斷擴展事業版圖,對於全球影視界造成衝擊的最新新聞而已:從Netflix與亞馬遜的影片開始在美國各大影視獎項奪獎,到去年從日舞影展開始,在各大影展市場與傳統大片商搶片搶首映權,到這次的《玉子》事件,全球最大電影製造與輸出國的美國,掌握其八成產值的傳統六大電影公司(片商),面對網路OTT的衝擊,自然是最緊張的,也難怪最近這些大片商最近也傳出消息,最快在明年初,就會主動推出PVOD(Premium Video On Demand)服務給觀眾,讓觀眾們不用再等三個月或是更久,很有可能在首輪新片上檔一個半月到兩個月後,就能在網站上租看這些新片,目前提出的方案是觀眾訂租後只能在24-48小時內收看新片一次,租金價格將訂在50美金左右,約1500元新台幣。

掌握美國八成產值的傳統六大電影公司最近傳出消息,最快在明年初,就會主動推出PVOD服務給觀眾。(Pakistan Defence)

PVOD是什麼?

先來講解一下PVOD的構想來由與背景:美國當地新片在首輪戲院上檔(或是在世界各地大多數市場亦然),有所謂的「首輪保護映期」,也就是說新片在上檔後,有一定天數的獨家放映期(通常是90天),才能到其他媒體放映,包括OTT網站、二輪戲院、出版影碟或電視頻道播映等等,這是為了保障片商與首輪戲院的權益,因為首映票房是它們的主要收入來源,過去會侵害到這項權益的,主要就是盜版,但現在首先是因為網路收看分享影片太方便,DVD影碟的收入明顯下降;然後連合法的OTT網站,都來跟電影公司與首輪戲院搶生意,直接到影展市場搶片、搶獎,還直接自製影片在自己網站上做全球放映,而且光是Netflix可以收看的會員人數就超過一億,直接跳過了傳統片商與首輪戲院,面對這波明顯已經不可逆的新衝擊,片商與戲院方自然必須想出因應之策,而經過一番討論之後,就將重點就聚焦在這90天的首輪保護映期是否該破除,讓電影公司與戲院增加更多收入。

網路上新片早有先例,片商戲院如何分紅才是重點

事實上,早在2011年,美國好幾家大片商就已經想嘗試,在新片上檔後兩個月或甚至更短時間內,放上自己網路租售,不過當時馬上遭到戲院主聯手抗議抵制,因為戲院方認為,片商這樣做不但直接影響戲院收入,而且還保障片商自己增加一筆獨佔收入:不過到了2015年,面對網路的可能收入越來越高,派拉蒙電影公司決定進行一場實驗,與多家戲院談好分紅方式,讓兩部電影《殭屍教戰守則》與《鬼入鏡:鬼界》提早在網路與影碟市場推出,雖然分紅利潤多少是商業機密,並未公開,但根據了解,提早上架的收入,是原本預估戲院收入的三倍,也因此讓各家電影公司開始考慮,縮短首輪保護映期的可能。

但真正引發這話題,並且提出構想的,還是要靠網路達人,而且提出構想的人非同小可,就是當年創辦Nepster音樂分享網站,與大唱片公司抗衡打上官司,最後被迫關站的網路創業家夏恩派克(Sean Parker)。

2015年,派拉蒙與多家戲院談好分紅方式,讓兩部電影《殭屍教戰守則》(圖)與《鬼入鏡:鬼界》提早在網路與影碟市場推出,雖然分紅利潤多少是商業機密,並未公開,但根據了解,提早上架的收入,是原本預估戲院收入的三倍。(圖:網路)

若是有看電影《社群網戰》會知道,夏恩派克就是電影中由大賈斯汀扮演的角色,他也曾經是「臉書」的第一任總裁,創建過相當多知名網站與創投案件,去年他提出了網站「Screening Room」(直譯:試片室)的概念,正是針對突破首輪保護映期,在網站出租最新上檔影片,他也主動與美國大片商們開始進行談判,當時還成為網路與電影界的熱門新聞,但之後就沒有了消息,直到今年初才開始傳出,原來片商們打算自己來做這個OTT網站服務,就是PVOD。

片商戲院密談合作PVOD:利潤談不攏

片商與戲院的談判從今年初就已經開始,但一切都是秘密進行,相當低調,但最近這話題再次引起媒體興趣與寶到,是因為雙方顯然談判進行得不太順利:光是大片商彼此之間,就無法確定該縮短映期的時間;擁有最多相關媒體資源的迪士尼並不願更改保護映期,未加入談判;同樣擁有衛星與有線電視頻道的華納與環球,則是希望映期越短越好,以便他們能盡快將新片放到頻道上播映;福斯公司則是希望將映期縮短到45天。

至於戲院方同樣有很多問題待解決,由於全球電影市場,特別是前幾年飆漲的中國大陸市場成長明顯趨緩,各大電影公司股價都表現不佳,例如,剛由萬達收購,美國三大連鎖影院之一的AMC,過去三個月股價就大跌兩成以上,另外兩大Regal 與 Cinemark,也至少下跌一成,根據專家統計,一旦美國片商決定推出PVOD服務,戲院方每年將可能損失1.6億到6億美元的票房收入,約等於48億到180億台幣(註:供各位參考,台灣一年票房收入約120億),但片商卻很有可能因此增加7.4億-18億美元的收入,約等於222億-540億台幣,可以想見的是,在票房收入已經難以再成長的情況下,戲院方必須更加謹慎考量,在保護映期縮短後,如何與片商分紅,才不至於影響自己損失更大;或是除了等著分紅,是否有別的方案可以刺激戲院方的收入?

夏恩派克曾是「臉書」的第一任總裁,創建過相當多知名網站與創投案件,去年他提出了網站「Screening Room」的概念,正是針對突破首輪保護映期,在網站出租最新上檔影片。(Reuters)

觀影習慣早已改變且多元,PVOD多一選項

事實上除了Netflix與其他OTT網站的攻擊外,由於網路串流與影像檔案數位化技術不斷更新的緣故,越來越多觀賞新片的方式可以提供觀眾選擇,一家叫做Prima Cinema的公司就推出全套建造私人電影院與租看上檔新片的服務,戲院本身造價35000美元,約105萬新台幣,完全符合戲院規格,租看每部新片的費用是500美元,約15000元新台幣,只要透過網路訂租就能立刻串流收看正在上檔的新片,儘管這項服務估計只會佔去1%的一般戲院收入,但隨著觀影習慣的不斷改變與私人化,只花1500元就能在一兩個月後看到上檔新片,誰又能說PVOD不會成為看電影的主流方式呢?或者不久之後又有新的服務推出呢?

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