晴時多雲

自由共和國》周鉅原/台美貿易投資架構協定 談判的多重意義

美國務卿布林肯6月7號在國會透露美台即將啟動雙方停滯已久的貿易投資架構協定( TIFA)的談判。(法新社檔案照)

周鉅原/美國紐約市大學經濟系教授

美國務卿布林肯六月七日在國會透露美台即將啟動雙方停滯已久的貿易投資架構協定(Trade and Investment Framework Agreement,TIFA)的談判。其細節應由貿易談判總署(USTR)說明。隨後USTR也發表談話,強調美台經貿關係的重要性。對於期待啟動TIFA談判的台灣,尤其是在目前疫情陷入膠著的情況下,是一個大好的消息。

TIFA是在柯林頓政府時期,當時USTR Clara Hills訪問台北之後所達成的一個協議。經由這個管道,美國支持台灣參加WTO。所以TIFA的功能相當重要。但是在二○一六年歐巴馬政府最後一次的會談之後,已經有四年的時間沒有舉行。一方面是因為一些敏感的項目擋在路上,最主要也是在川普任內因為針對中國貿易的制裁,無法顧及到其他議題。

川普任期中的貿易協定

根本不是FTA

當然,在川普的任期之內,也完成了對北美自由貿易協定(NAFTA)的修正版,成為美墨加的貿易協定(USMCA)。其實這只是在原來的NAFTA增加了一些對美國產業保護的條款,而不是深化原來的自由貿易協定。比如在USMAC的條款裡,硬是規定七十五%的汽車零件必須在北美地區製造,更要求四十%以上的墨西哥汽車及零件的工人時薪至少要$16以上,才能夠享受免關稅的優惠待遇。

美日之間也有一個新的貿易協定,但那只是美國看到CPTPP已經成行,日本將對澳紐等國開放農產品進口,相當不利於美國農產品的出口,所以安倍政府答應美國開放本來就已經準備要開放的農產品市場,以換取川普不再提高對進口日車的關稅。

美韓的自由貿易協定,也在川普任內做了一個修正成為USKO FTA,但事實上這個貿易協定根本就是限制韓國汽車的進口,並不是將既有的貿易協定深化。總而言之,川普總統的DNA裡頭,並沒有自由貿易的基因。這是一個客觀的事實分析,而不是酸葡萄的心理作祟。

TIFA對內對外的多重意義

如果USTR能夠很快的宣布甚至進行跟台北的TIFA談判,對於現階段的蔡政府有很多重的意義。因為蔡總統勇敢地將台美貿易談判之間的石頭搬掉,引起了國內一些對食安過度敏感的強烈反應,並且計畫在八月二十八日進行開放萊豬進口的公投。美國政府適時的宣布恢復TIFA的談判,並且可能為雙邊的貿易協定鋪路,對於目前陷入苦戰的蔡政府,是除了贈送疫苗之外的另一陣及時雨。

就對外關係而言,事實上不少CPTPP的成員國是非常願意台灣加入的。但是因為北京因素,讓這些國家駐足不前,如果台美雙方貿易談判有進一步的發展,那麼對這些國家會有鼓勵的作用,並減少台灣在申請加入的一些阻力。所以美方的表現,對台灣擴展雙邊多邊的經貿協定,融入區域經濟整合,絕對有推波助瀾的作用。

FTA的時機尚未成熟

但是,目前拜登政府的重點是在國內的經濟,他大手筆推動的加強基礎設施、提高高科技的領先地位等種種計畫,還得國會通過,並且要早日落實,使經濟恢復到瘟疫發生之前的高峰(三.五至三.七%的失業率,不到二%的通貨膨脹)。這樣子拜登總統在二○二二年的期中選舉,才能贏得穩健的多數席次。所以目前不論行政部門或者國會山莊,也不論民主黨或共和黨,都沒有胃口去推動雙邊或多邊的貿易協定。同時貿易促進法案(Trade Promotion Act,TPA)即將在六月三十日失效,缺少了TPA的授權,拜登總統不可能貿然地跟其他任何國家談判貿易協定。

配合拜登的科技政策

推動台美數位經濟的貿易協定

六月八日參議院通過近年來最具雄心的技術經濟與產業發展政策法案《美國創新與競爭法案》(The United States Innovation and Competition Act of 2021),這個法案其實是一堆法案的包裹,包括以下六大部分︰一、扶植半導體與5G通訊業的法案(CHIPS and ORAN 5G Emergency Appropriations)。二、強化研發、製造、供應鏈與區域發展的無限前沿法案(Endless Frontier Act)。三、針對對抗中國的戰略競爭法(Strategic Competition Act of 2021)。四、國家安全、AI與美國工人與工作機會的法案(Homeland Security and Governmental Affairs Committee Provisions)。五、回應中國挑戰的法案(Meeting the China Challenge Act of 2021),其中包括稀土、電動汽車的電池、醫療藥品等。六、其他關於教育與司法的法案。未來五年內美國將投入二五○○億發展高科技。

這個法案還待眾議院通過,這才是目前拜登政府的重點。對於保守的美國人而言,所謂二○二五年中國製造這一個挑戰,如同冷戰時期蘇聯第一顆人造衛星一樣,當年的甘迺迪總統為了穩定美國的民心,就大聲地向美國人民保證我們將在十年內,把美國人送上月球。目前的拜登政策,也是要重新恢復美國在高科技的領導地位。在目前的政治氣氛之下,可以說是兩黨的共識。

在這種情況之下,台美之間應可規劃出對兩國有共同利益的產業,抓住機會,強化兩國之間在半導體、人工智慧、5G等高科技方面,進行技術合作的協定。用堆積木的方式,一塊一塊的搭成深化的合作基礎。將推動目前未成氣候的FTA,改變戰略,先行推到數位經濟下新型的貿易協定,增加雙向投資,奠定台美兩國在全球供應鏈的策略聯盟。

英國脫歐之後,積極地希望與美國簽訂FTA,日本也一再希望美國能夠重返CPTPP,只是目前的政治氛圍尚未成熟,等待美國國內經濟復甦,尋找更多的國外市場,推動自由貿易協定的時機成熟之後,台美全面的雙邊貿易協定,自然水到渠成。

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