晴時多雲

自由廣場》「好玩」談生育率

◎ 柯金木

根據《Big News Network》的報導,CIA預測台灣在二○二一年的生育率是一.○七,也就是平均每一位十五到四十五歲的女性,只會生育一.○七名子女,成為全球生育率最低的國家

另一方面,中央研究院社會研究所研究員鄭雁馨指出,台灣四十五至四十九歲從未結婚的人口比例,從一九九○年左右平均約四%一路上升,到了二○一九年大約十八%。她進一步推估,到了二○五○年,將有卅五%男性,到了五十歲都未婚,而女性則有將近三成未婚。直接影響生育率。這是個警訊!

許多人都將低生育率歸咎於年輕夫妻經濟壓力太大,負擔不起育兒花費,於是政府立刻提出種種降稅、補助措施,包含實施「擴大不孕症試管嬰兒補助方案」、「增加產檢次數及項目」及「放寬育嬰留停及調整工時彈性」三大政策,要讓民眾安心懷孕、平安生養。

這的確是影響生育率下降的重要因素。但就個人觀察,現在的年輕人普遍不願承擔責任的心態,恐怕也值得關注。曾有一位學者在演講中提到,現在的年輕人決定要不要做什麼,只有一個原因,就是「好玩」。當時與會的婆婆媽媽,幾乎就要全體起立,向這位學者鼓掌致敬。

我們如果仔細觀察,很多經濟狀況不是很寬裕的年輕夫婦,不但不會不生,有的甚至很敢生;相反的,有些知識程度、經濟能力都頗為高端的夫婦,卻不想生育,或者只生一個。另外一個心理因素是,養兒防老的觀念逐漸被揚棄,就會形成與其辛苦二、三十年,不如自己存點老本、快樂過活的心態。

因此,拯救生育率絕對不能忽略觀念的改變。聖經裡,上帝對亞伯拉罕的祝福,其中一項就是生養眾多,甚至祝福亞伯拉罕的後代,多如天上的星、海邊的沙。與華人社會過往的「多子多孫多福氣」一樣。也許因為當時是農業社會,多子多孫代表的是更多的生產力。

但是,如果我們能夠教導民眾,男女的結合,組成家庭,不但是獲得祝福、也是老天爺的恩典,更有生養下一代子女的責任,而且伴隨責任的還有陪伴、關懷、付出、愛的快樂;能夠建立這樣的觀念,也許可以讓更多夫妻願意生養我們的下一代。

如果學校教育也能教導、培養、建立學子勇敢而快樂的承擔生育兒女的正確觀念,這或許是搶救生育率最好的治本之道。

(作者現任大學教授,台北市民)

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