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言論

星期專訪》林思吾:台灣新創業 應擁抱「非中」市場

2019-03-25 06:00

林思吾小檔案

記者廖千瑩/專訪

曾先後拒絕中國搜尋龍頭百度、中國電商巨擘阿里巴巴創辦人馬雲入股投資,台灣新創軟體創業家、阿物株式會社(awoo)執行長林思吾認為,來自中國的資金永遠都不會是中性的,台灣的未來不應一味向中國靠攏,而是要走向全世界。

他強調,台灣新創業者不用怕「赤色」競爭,首要之務就是不要進中國市場,西進第一個最怕的就是COPY,再來就是竊取專業與專利,像中國這種毫無智慧財產權觀念的國家,去了幾乎很難避免這些問題;再者就是挑「非中」的國家去,例如日本、南韓、越南及印尼,都是台灣新創業者很好的選擇。

問:當初為何會拒絕中資入股?

答:在馬雲之前,百度就先找過我,這件事對我來說是很大的決定,讓我樹立對台灣主體意識看法。

二○一三年百度想進來台灣,要將「百度知道」內容由簡轉繁,可更容易在台灣Google與Yahoo上搜尋得到,當時百度碰到的問題是,一百萬個問答在Google只被找到三十萬,它們期待是一百萬個統統要被找到;我的專長就是搜尋引擎最佳化,百度找上我就是希望解決卡關的問題,後面一連串計畫就可以跟著入台。

搜尋引擎是媒體 另一種控制權

對於一家當時是在協助客戶於搜尋結果上提升排名的顧問公司來說,百度找上門,可說是天上掉下來的好機會;但我考慮了後,最後決定就是不要。為什麼不要?就是擔心當百度這些中國內容大量出現在台灣的搜尋結果時,對台灣新創會是不對等競爭;試想,若搜尋第一頁就有好幾個都是百度,台灣新創將會更不容易靠搜尋出頭,會抹殺很多新創業者的努力。

搜尋引擎也是一種媒體、另一種控制權,這對台灣傷害很大,我個人不太能夠接受,我在事業上的成功,是建築在傷害台灣的主體上,因此就斷然拒絕百度。

問︰那為何也拒絕馬雲入股?

答:二○一四年,由馬雲領軍的一筆私募基金,也希望投資一億元入股awoo約十五%至二十%股權。來談Deal那天,我當下就回絕了,因中國不是awoo主要的市場,我拿了這筆錢,對我們的未來幫助不大,且我也希望個人的成功與中國不要有太大關係。

要做全球化公司 不該往中國去

awoo是一家顧問公司,致力於替企業衝高搜尋點閱流量,主力放在研究破解Google或Yahoo的搜尋引擎技術,以提升企業在這些搜尋引擎上的排序,是很賺錢的;後來台灣爆發三一八太陽花運動,也促使awoo轉型為軟體新創,「當時我親身參與三一八運動,去靜坐時有一種快要失去台灣的壓迫感,我身為年輕一輩的創業者,深知台灣要跟中國有區隔,應要劃出一條沒有中國的路。」

台灣要邁向獨立的民主國家,有三個問題很關鍵,即產業結構、國土規劃及中國因素。從產業結構來看,軟體產業對台灣很重要,尤其軟體是高薪、低能源消耗與知識密集的產業,是台灣下一代應該要有的樣貌;再者,公司是台灣製造,應該要做全球化公司,不應該往中國去,要劃出一條沒有中國的路線,日本會是一個很好的選擇。

日本軟體廣告市場 是台灣十倍

問:為何選定日本市場積極開拓?

答:台灣過去是代工的產業結構,因此只能降低成本,往便宜的地方去、找便宜勞動力;台灣新一代的年輕人,應要有魄力打下值得驕傲的市場,例如日本。日本軟體與廣告市場規模達三兆日幣(約一兆台幣),是台灣的十倍;且在日本上市後可給軟體公司本益比是七十倍至一百倍,但台灣上市只有十至二十倍,從商業角度來看,才決定到日本市場闖一闖,拚二○二一年在日本上市。

awoo目前主要著眼於台灣、日本及印尼市場,轉型軟體公司後,加上人工智慧技術,研發出可操作公關活動、掌握網路聲量及趨勢的軟體,透過這套軟體,可讓商品或企業網站更容易被看到。目前印尼最大電商TOKOPEDIA,最近剛募了三百億元台幣,也採用awoo服務;另雖然在日本才剛起步一年,日本當地成長最快的時尚電商SHOPLIST,也是我們的客戶,日本最大時尚購物網CROOZ集團主要業務就來自SHOPLIST。

awoo主攻印尼、日本及台灣市場,其成長性和規模,不比一個中國或一個美國來得小!

問:台灣新創業者如何面對赤色競爭?

答:第一個做法就是不要去中國市場,因到中國要擔心被COPY,再來就是會被竊取專業與專利,中國是毫無智慧財產權觀念的國家,你又想去中國市場賺錢,又怕被抄襲,這不是很奇怪嗎?

台灣新創業者大可挑非中國的國家去發展,例如南韓、日本、越南及印尼,這些國家其實都不太歡迎中國人,日本就是很好的選擇,日本幅員又大,很多中企要到日本,都得喬裝成日本公司或找日本合夥人。

新創在台灣是非常辛苦的,像是中國愛奇藝進來,對本土線上影音業者來說就非常痛苦;尤其台灣本身沒有防禦堡壘能力,包含法律、甚至人民對中國也沒有戒心,中國根本是如入無人之境,要繞過法令成立公司來台灣都很簡單。

我就是有危機感,因此早已架構好我的事業版圖要遍及台灣、日本與印尼,不會只有在台灣;創業後通常會有幾條路走,上市、不上市或是賣給別人,這些都是實現願景的手段,我是傾向在日本上市,希望成為台灣第二個趨勢科技,且台灣需要更多的趨勢科技。

問:台灣新創業者的優劣勢為何?

答:台灣新創第一個優勢是快,比較沒那麼多規矩,日本就相對較慢,任何決策都要再三確認才會做決定;且台灣中小企業擁有迅速變通能力,能夠快速隨環境變化做改變;台灣在技術能力也具有優勢,這種技術能量無論在東北亞或東南亞國家,都是首屈一指的。

本土業者有技術 行銷能力差

也因為台灣新創擁有移動速度快、技術能量很足夠等優勢,才吸引微軟、Google及亞馬遜等網路巨擘,先後在台灣設立AI研發中心。

至於台灣新創劣勢,就是打市場的人才是不夠的;台灣擁有技術能力,但行銷自己的能力就比較差,且對市場想像太過粗淺、不夠精緻化,以去東南亞市場為例,不同國家的文化主體性都不同,應該針對個別市場做更深入的了解。

我為何拒絕中國資金、寧可擁抱矽谷資金?其實,錢基本上很中性,但錢背後的意義不中性。阿里巴巴創業基金為何特別prefer(喜好)台灣團隊,這是第一件要思考的事情;再來是錢來自中國,永遠不會是中性的,阿里巴巴創業基金適合志在中國的台灣創業團隊,但如果要走向全球、而不是走向中國,這筆基金就不會是首選,我們沒必要當美中貿易戰下的犧牲者,況且現在這個時代的思潮也不是往中國走。

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