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一級嘴砲》日本最大級自動化物流中心:X-Frontier

自動化系統的導入,讓物流倉儲的運作效率提升至少三倍。以往物流倉庫的作業人力都是「骯髒、辛苦、危險」3個K的工作,自動化物流廠除了能提供更好的工作環境,也能縮短新手上軌道的時間,三天內要讓剛到職的新人工作效率和老手一樣。尤其是在新冠肺炎疫情期間,降低人力的依賴,除了保護員工,更重要的是維持產業的命脈。

一級嘴砲技術士

新冠肺炎(CoV-19)不只改變了我們的消費習慣,也加速了物流產業的演進,東亞地區叫得出名號的電商和物流商都在覓地擴廠,手腕較粗的幾間甚至往前躍進一個世代,直接使用無人化的倉儲系統來加速進出貨效率。最近受矚目的有台灣瑞芳的物流共和國、林口的郵政物流園區、日本大阪的咲洲冷鏈物流中心,以及本篇要講的東京「X-Frontier」次世代型物流設施。

佐川急便位於東京都大田區的「X-Frontier」 。(圖:作者提供)

位於東京都大田區的「X-Frontier」是由佐川急便興建,屬於最新銳的自動化物流設施,占地17公頃,在2020年10月起開始試車,在2021年1月正式商轉。這裡可以24小時全天候運作,內部使用大量的自動立體倉儲和AGV(無人運輸車)。就算X-Frontier號稱目前日本最大的物流中心,需求的人力只要以前的一半,理貨效率還可提升5倍有餘。用設備取代人力,除了拉升效率,更重要的是在疫情期間避免人員染疫而作業停擺。

X-Frontier為了加速作業效率,在入倉、裝箱、理貨、檢貨等四個區塊上啟用了大量的自動化設備來取代人工。入倉時,貨品一下碼頭就由無人台車運送至定點。出貨裝箱時,先經過電腦判定材積,再由自動捆包機挑選和粘製合適的紙箱,再透過輸送帶送至人工理貨區。理貨時,有60台長得像掃地機器人的AGV協助搬運貨物。最後的檢貨出貨階段,先經感測器掃取條碼,藉由各種輸送帶自己跑到不同的集貨區等待搬上貨車。 X-Frontier地上物有七層樓高,占地17公頃,若是以傳統的物流模式則需要600名的作業員,但全面自動化之後只需要250名,每小時的出貨效率從2萬件提升至10萬件,集貨時間的縮短也促使運輸效率的提升。在舊式的物流倉裡,貨車司機進場後都要等上1到2個小時,現在進場後沒多久就能發車送貨。

CoV-19新冠肺炎加速物流產業的變革

2020年受新冠肺炎影響,很多人被要求遠距離或是居家辦公,因為不能出門,網路購物消費的頻率大幅增加,若將2020年與2019年同期相比,佐川急便的宅配件數增加了5%,營業額增加了8%,營業利益增加了41%;另一間物流大廠,大和運輸(黑貓宅急便)的業務量也增加了13%。正因為網購業務的成長,物流業的理貨員的工作量也激增,讓業者開始正視自動化的急迫性。

由大型的掃地機器人頂著貨架到處移動。 (圖:日經新聞採訪照片)

「以前撿貨都是靠著人力穿梭在倉庫,就算貨品有推車乘載,人還是要在數十公尺長的走道來來回回,對體力是很大的消耗」X-Frontier的崛尾大樹所長這麼說著,這座物流中心在設計時就捨棄了人工撿貨的概念,倉庫內貨物移動改由46台「EVE500」型的AGV,外型像大型的掃地機器人的無人搬運車來運送,理貨員只需要站在理貨區,等待AGV將貨架從倉庫內搬到眼前,再由理貨員伸手拿取即可。待零散的貨品放入紙箱後,經自動打包機封箱、打印貼標,再由14台的「OTTO100」型AGV運到出貨區等待上車。

自動化系統的導入,讓物流倉儲的運作效率提升至少三倍,佐川急便在媒體受訪表示,在新冠肺炎之後,許多電商公司都主動登門尋求合作。以往物流倉庫的作業人力都是「骯髒、辛苦、危險」3個K的工作,自動化物流廠除了能提供更好的工作環境,也能縮短新手上軌道的時間,三天內要讓剛到職的新人工作效率和老手一樣。尤其是在新冠肺炎疫情期間,降低人力的依賴,除了保護員工,更重要的是維持產業的命脈。

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