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專欄

魔幻拉美》小羊駝:安地斯山巔的珍貴生物

小羊駝生長在海拔三千五百公尺至五千八百公尺之間的安地斯山區,毛質柔滑如絲,含油脂量高,被視為極品,而有「天神之紗」的美譽。昔日,僅帝王及貴族才能穿上小羊駝毛織成的衣物;今日,一件純小羊駝毛的大衣高達一萬二千元美元,亦非普通人有能力可以購得。

陳小雀

在西班牙人抵達之前,美洲並無牛、馬之類的哺乳類家畜,協助人類發展文明。但是,在高海拔的安地斯山區,有駱馬(llama)及羊駝(alpaca)兩種被馴化數千年之久的駱駝科動物。駱馬體型大,一隻成年駱馬可重達一百二十公斤,除了協助人類馱負之外,亦被當祭品獻給太陽神,或為部落酋長的陪葬品。羊駝在台灣被戲稱為草泥馬,體型較駱馬小,體重在四十五至七十公斤之間,不充當役獸,而是提供保暖的毛料纖維,經濟價值高。

另外,安地斯山區還有兩種野生的駱駝科動物,即:原駝(guanaco)與小羊駝(vicuña)。原駝重約九十公斤,小羊駝僅三十五公斤,兩者的毛料皆柔軟且保暖,其中,小羊駝的毛質柔滑如絲,油脂含量高,被視為極品,在印加帝國時代,僅帝王及貴族才能穿上小羊駝毛織成的衣物,小羊駝毛因而有「天神之紗」的美譽。

小羊駝的毛質柔滑如絲,油脂含量高,被視為極品,在印加帝國時代,僅帝王及貴族才能穿上小羊駝毛織成的衣物,小羊駝毛因而有「天神之紗」的美譽。(BRUNA ROTUNNO COURTESY OF LORO PIANA)

小羊駝生長在海拔三千五百公尺至五千八百公尺之間的乾旱高原上,體態輕盈優雅,善於跳躍,奔跑速度最快可達每小時五十公里,身體呈現肉桂色,頸部、腹部與四肢內側等則為白色,與四周環境色調頗為相近,因此不易被發現,降低遭受美洲虎等天敵的攻擊機率。此外,小羊駝的脖子細長,有助於觀察遠處動靜,防患於未然。

在前哥倫布時期,原住民部落在山區間設置圍柵,揮舞彩帶及敲打器皿,利用色彩及聲音干擾小羊駝,而將小羊駝驅趕至圍柵內,以繩索綑綁四肢,在剪好毛之後立即野放。這種方式在當地的克丘亞語(quechua)稱為「圍堵」(chaccu),不僅是部落展現團結合作的表現,也是符合自然生態的永續做法,可確保毛料來源不絕。印加帝國崛起後,遵循前人的做法,每三年舉行「圍堵」儀式。據估計,在西班牙人抵達之前,祕魯的安地斯山區至少有兩百萬隻小羊駝。

小羊駝生長在海拔三千五百公尺至五千八百公尺之間的乾旱高原上,體態輕盈優雅,善於跳躍,奔跑速度最快可達每小時五十公里。(BRUNA ROTUNNO COURTESY OF LORO PIANA)

在西班牙殖民時期,拓殖者從歐洲引進其他動物之際,也帶進來動物傳染病,再加上恣意捕殺,造成小羊駝大量死亡,甚至瀕臨絶種。例如,厄瓜多的小羊駝即遭濫殺而於十五世紀絕種,直到二十世紀末,厄瓜多政府才從祕魯重新引入小羊駝,進行復育計畫。

在祕魯獨立建國之際,玻利瓦(Simón Bolívar, 1783-1830)於1825年頒發法令,禁止獵捕小羊駝,並獎勵復育,更將小羊駝圖案放入祕魯的國徽之中,象徵該國的珍貴物種。然而,盜獵依舊猖獗,祕魯境內的小羊駝一度只剩五千隻。祕魯政府於1996年頒布小羊駝法案,將小羊駝生長的山區劃定為保護區,由當地的原住民村落協同監視小羊駝的繁殖情形,允許村民每三年舉行「圍堵」儀式,剪下的毛料其販賣所得歸村民,如此做法既可保護小羊駝,又可取得珍貴毛料。

祕魯政府於1996年頒布小羊駝法案,將小羊駝生長的山區劃定為保護區,由當地的原住民村落協同監視小羊駝的繁殖情形,允許村民每三年舉行「圍堵」儀式,剪下的毛料販賣所得歸村民,如此做法既可保護小羊駝,又可取得珍貴毛料。(RPP,Fotógrafo: Referencial)

目前,小羊駝主要分布於袐魯、玻利維亞、阿根廷、智利一帶的安地斯山區,以祕魯的數量最多,約有三十萬隻,占總數的八成。各國共同簽訂小羊駝保護法,嚴防盜獵,以傳統的「圍堵」方式剪毛,確保小羊駝穩定成長。

普通羊毛的纖維直徑25微米以上,刺激皮膚程度高。美麗諾(Merino)高級羊毛纖維直徑15至24微米,穿著時感覺柔軟舒適,不會刺激皮膚。安哥拉(Angora)羊毛纖維直徑11至15微米,比美麗諾更細緻,是羊毛中的上品。小羊駝的毛被質量均勻,纖維直徑10至15微米,舒適度又勝於安哥拉羊毛,被視為世界上最好,也是最貴的毛料纖維,適合製作高級織物。

一隻小羊駝平均每三年僅能生產兩百公克的毛料,一公斤未經處理的毛料批發價逾五百美元。毛料必須經過清洗、梳理、紡紗、編織等過程,約二十五隻小羊駝的毛才能製造出一件大衣,因此,一件純小羊駝毛的大衣高達一萬兩千元美元,一條由小羊駝毛織成的圍巾也值兩千美元。小羊駝毛料主要銷往日本、荷蘭、義大利、西班牙、英國、美國等地,安地斯山巔上的天神之紗令世界知名服裝設計師愛不釋手,為祕魯等國增加可觀的外匯。

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