晴時多雲

一路向南》東南亞走得進來嗎?部長,您知道泰國來台簽證有多難辦嗎?

台灣周遭國家都在搶賺東南亞觀光財的同時,台灣在東南亞旅客的成長上卻微不足道,最主要的原因在於台灣對於東南亞還是普遍存在著許多錯誤的認知,台灣外交部門不但審核來自東南亞民眾的簽證申請極為嚴格,手續也相對複雜。當政府高舉南向大旗宣示出發時,卻從未打開大門歡迎對方,大家覺得這樣的南向之路能成行嗎?

陳尚懋/佛光大學公共事務學系教授兼系主任

蔡英文政府所推動的「新南向政策」在520之後受到熱烈的討論,不論是政府部門或民間單位對此皆抱持高度期盼,政府除鼓勵台商企業前往東南亞投資,鼓勵台灣年輕學子前往東南亞進行企業實習或是交換學習外,同時也更鼓勵東南亞民眾前來台灣觀光旅遊或是留遊學,希望可以增加東南亞民眾來台的數量,擴大其在母國的全方位影響力。

台灣在過去也分別推動過三波的南向政策,然,這波所謂的南向政策4.0到底與過去三波的南向政策有何異同之處?初步觀察,相同之處在於這四波的南向政策皆是在西進受阻時所推出,希望可以透過南向來平衡西進;相異之處則在於這次4.0版本的新南向政策除了仍延續過去三波鼓勵台灣走進東南亞、了解東南亞;但更加強調的是希望能夠讓東南亞走進台灣,了解台灣,達到雙向的互動與認識。

在此一思考邏輯之下,新政府日前召開記者會,宣布將透過三項政策,減少東協10國與印度民眾來台的簽證障礙,除了可以將陸客減少的損失降到最低,平衡西進之外,也可以達到讓東南亞走進台灣的目的。

政府宣布將透過三項政策,減少東協10國與印度民眾來台的簽證障礙,除了可以將陸客減少的損失降到最低,平衡西進之外,也可以達到讓東南亞走進台灣的目的。圖為新南向辦公室主任黃志芳(記者黃佩君攝)

首先,將擴大免簽國家,東協國家中除現有的新加坡與馬來西亞之外,將再爭取免簽國家,包括:泰國、菲律賓與印尼等,其中泰國將列為最優先處理的國家;其次,將柬埔寨、緬甸與寮國納入「觀宏專案」,簡化「優質團客」來台簽證程序;第三,同時將柬埔寨、緬甸與寮國納入線上簽核簽證的適用國。

儘管新政府透過這三支箭簡化東南亞與印度民眾來台簽證,但東南亞民眾真的走得進台灣嗎?

以下本文將針對這三支箭分別回應。

首先,東南亞這幾年許多國家經濟發展快速,民眾出國旅遊的需求大增。與東南亞為鄰居的諸多東北亞國家或地區,包括:中國、日本、南韓、香港等,皆紛紛推出許多的優惠政策希望能夠吸引東南亞民眾前往旅遊消費,刺激當地消費。相信有許多台灣民眾在韓國與日本旅遊時,可以發現身旁的遊客,除了講華語(來自台灣、中國、香港、新加坡等地的華人)之外,現在開始也可以遇到愈來愈多說著泰語的遊客。最主要的原因就在於:日本與韓國分別皆給予泰國民眾15天與90天的免簽優惠,吸引大批泰國觀光客。

反觀泰國民眾若要來台旅遊,則除了要申請簽證外,還必須要附上相關證明文件。根據駐泰國經濟文化辦事處領務組2016年3月5日更新的「外國人申請中華民國簽證應備文件說明書」,申請來台簽證需準備財力證明(銀行證明或存有最近6個月內使用紀錄之銀行存款帳本),以及工作證明(受聘者需有公司出具之在職證明、薪資單、報稅證明、員工保險紀錄)。而且還要在早上七點去狹窄的駐泰國臺北經濟文化辦事處移民室去領號碼牌,並且經歷嚴格的文件審查,通常要耗費一個上午甚至一整天的時間才能辦好來台簽證申請。

相較於日韓,泰國民眾只要買了機票帶上護照就可以出發,這也不難解釋為何這幾年泰國民眾熱衷前往日韓旅遊。試問,如果你是泰國人,你要去日本、韓國還是台灣?

日本與韓國分別皆給予泰國民眾15天與90天的免簽優惠,吸引大批泰國觀光客。(Bloomberg)

好吧!既然自由行要如此麻煩申請簽證,那參加旅行團總比較方便了吧!為此,台灣政府其實早在去年11月時就推出《東南亞國家優質團體旅客來臺觀光簽證作業規範(觀宏專案)》,其中第一條就明文寫道:

「為促進東南亞國家(印度、印尼、泰國、菲律賓、越南)優質觀光團來臺,特制定本計畫」。

等等,看到問題了嗎?印度什麼時候被算到東南亞了?

沒錯,這是台灣政府正式的官方文件,部份政府官員以往除了東南亞、東協傻傻分不清楚之外,現在更便宜行事把印度直接算進東南亞,如此作法令人對於新南向的命運感到擔憂。另外,這項優惠主要針對團體旅客免除簽證費(但還是要申請簽證喔!),而且還是「優質團體」旅客(目前全泰國只有24家旅行社符合申請資格),不知道是不是官員認定來台灣旅遊的東南亞國家大多都是「不優質」的團體旅客呢?這優質又是如何定義?是否已經把東南亞貼上了標籤呢?這個作業規範有嚴重的歧視想法在裡面。

第三,線上簽核條件之一是「現在尚持有有效美國、加拿大、英國、日本、澳洲、紐西蘭及歐盟申根等國其中之一國之 (一)居留或永久居留證(權)者。或(二)有效簽證(包含電子簽證)。」

這項政策的出發點是指,如果東南亞民眾取得先進國家的簽證,表示你是經由這些國家認可的優質旅客,那就可以經由線上簽核的方式簡化來台申請程序。亦即是台灣把東南亞民眾來台簽證審核的決定權交由美國、加拿大、英國、日本、澳洲、紐西蘭及歐盟申根簽證國,這樣的政策是否妥適?從上述的觀宏專案跟線上簽核都容易讓東南亞民眾產生一個錯誤的印象,就是:

台灣是否只對中上階層的東南亞民眾大開來台的方便之門?

泰國民眾若要來台旅遊,則除了要申請簽證外,還必須要附上相關證明文件,並且經歷嚴格的文件審查,通常要耗費一個上午甚至一整天的時間才能辦好來台簽證申請。(AFP)

其實台灣政府官員擔心東南亞民眾藉此來台非法居留與打工的心態可以理解,但難道日本、韓國就不擔心嗎?過去泰國也曾發生女子利用觀光簽證前往日本非法打工的案例,因此讓日本政府嚴格審查泰國民眾前往日本的簽證申請。但這些年來,日本經濟並不如以往是個淘金地,反而希望透過觀光旅遊提振國內經濟,因此也扭轉過去的決策思考。

除了日本以外,中國擁有豐富多元的文化歷史景觀、南韓則有韓流這個強大的吸力、香港以購物天堂做為號召。使得泰國前往這四個國家或地區觀光的人數不斷超越台灣。根據泰國觀光局的資料顯示:1998年時,泰國民眾前往台灣觀光旅遊高達118,173人次,在東亞五個國家(中國、南韓、日本、香港與台灣)中,僅次於香港的130,731人次,高於中國的69,919、日本的67,529、南韓的27,505,但中國在2000年就超越台灣、日本在2003年時超越台灣、南韓於2008年超越台灣後,台灣就成為東亞五國吸引泰國觀光客的最後一名。

統計從1998到2014年,前往南韓旅遊的泰國觀光客人次從27,505增加至212,765,成長率為673%、前往日本則從67,529增加至426,422,成長率為531%、前往中國從69,919增加至401,316,成長率為474%、前往香港也從130,731增加至280,296,成長率為114%。

除日本外,南韓則有韓流這個強大的吸力、香港以購物天堂做為號召。使得泰國前往這些國家或地區觀光的人數不斷超越台灣。(AP)

反觀台灣,在這十餘年的時間中,泰國觀光客人次只從118,173增加至167,148(若根據台灣觀光局的資料,2014年來台的泰國觀光客人數則只有104,812,甚至比1998年還少),成長幅度最小,只有43%。當其他國家大幅長成之際,台灣的成長實在是微不足道,顯見台灣過去的觀光優勢喪失殆盡。

台灣周遭國家都在搶賺東南亞觀光財的同時,台灣卻未敞開歡迎東南亞的大門。最主要的原因在於台灣對於東南亞還是普遍存在著許多錯誤的認知,也讓台灣外交部門在審核來自東南亞民眾的簽證申請極為嚴格,申請的手續也相較其他國家複雜許多。

過去曾發生過少數越南學生以假留學真打工的方式取得簽證,或是少數東南亞女子以假結婚真賣淫的幌子取得簽證,台灣外交部為此還發文東南亞外館,要嚴格審查來自東南亞國家的簽證。結果導致有些真正要來台灣留學的東南亞學生為此無法取得簽證來台,而延誤其就學的時程,或是在面試真正要嫁來台灣的東南亞外配時,問些極為私密的問題,讓這些外配對台灣留下了極差的印象。如此的防弊措施,結果反而讓台灣的不肖外館簽證官員利用核發簽證的權力從中牟利,造成雙輸的局面,台灣更是輸了面子又輸了裡子。

外交部長日前在立法院接受質詢時表示:泰國會是政府往後優先開放免簽的國家,但由於泰國目前僅給予台灣護照落地簽證,因此外交部希望透過免簽與泰國協商出更好的待遇。

我知道外交講求互惠原則,但我想請問外交部長,泰國「僅」給予我們落地簽證,那我們是否有互惠給予泰國民眾落地簽證呢?答案是否定的!那我們到底給泰國來台民眾什麼待遇?要附上財力證明與工作證明,且要耗費將近一整天的時間,並附上1700泰銖的簽證費(持台灣護照辦理泰國簽證費用是1200台幣,落地簽則是1000泰銖)才能取得來台簽證。

我想,不要問別人為你了做了什麼,而先問自己為別人做了什麼吧!

如果有可能的話,希望李大維部長親自去泰國跟著當地人申請一次來台簽證,我想您可能也會像大多數泰國民眾一樣放棄來台旅遊的想法,而改去日本、韓國吧!

至於一路向南行不行?讓我們繼續看下去……

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