晴時多雲

紐約地途》康尼島美人魚遊行──解放身體的嘉年華會

康尼島美人魚遊行和十月底的格林威治村萬聖節遊行並稱紐約兩大化妝遊行。在海灘旁舉行名為「美人魚」的遊行自然是以大海為主題,參加遊行的數千民眾把獨特的創意放在如何表現自己身體之美的上面。為什麼這個在夏至附近舉辦的活動還是一直歷久不衰,每年都吸引眾多人潮來參加呢?

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每年五月底的國殤日週末(Memorial Day Weekend)是紐約市夏天非正式的開始,各個海灘也在此時開放。,但對我個人來說,六月第三個星期六的康尼島美人魚遊行(Coney Island Mermaid Parade)才是真正迎接夏至(summer solstice)不可缺席的儀式 (ritual)。

康尼島美人魚遊行(Coney Island Mermaid Parade)是紐約客迎接夏季正式來臨的一大盛事。(圖:作者提供)

康尼島美人魚遊行是由有「康尼島市長」暱稱的狄克‧志剛(Dick Zigun)所發起,並於1983年第一次舉辦。和十月底的格林威治村萬聖節遊行並稱紐約兩大化妝遊行。康尼島海灘(Coney Island Beach)是紐約市布魯克林區夏季人潮最多的海灘,同時有主題遊樂園區Luna Park。早在20世紀初這裡每年就會舉辦盛大的嘉年華會(Coney Island Mardi Gras)直到1954年因為康尼島地區進行都更,轉型成大型住宅區而停辦。

康尼島海灘和遊樂場是美國歷史最久的主題遊樂公園之一。(圖:作者提供)

顧名思義,在海灘旁舉行名為“美人魚”的遊行自然是以大海為主題。和萬聖節遊行有所不同的是Mermaid Parade比較以「個人」特色為主,大型花車或大型道具不多。參加遊行的數千民眾把獨特的創意放在如何表現自己身體之美的上面。不論高矮胖瘦,膚色性向,就是要吸引數十萬圍觀民眾的目光。每年的遊行還會推舉當年的「國王」與「皇后」帶隊,去年是由2013年底剛選上紐約市長的白思豪子女,綺拉和丹提 (Chiara & Dante de Blasio) 托老爸之福被冠上這個殊榮。白思豪自己則是做成海盜的裝扮。遊行路線是沿著「衝浪大道(Surf Avenue)」 走到著名的康尼島旋風雲霄飛車(Coney Island Cyclone)再轉進海灘旁的木板人行道(boardwalk)而結束。

如果連續幾年都來看這以海為主題的化妝遊行,到後來可能會有似曾相識的感覺,畢竟海神,美人魚還是蟹兵蝦將,題材終究是有所侷限。但為什麼這個在夏至附近舉辦的活動還是一直歷久不衰,每年都吸引眾多人潮來參加呢?我想這代表著紐約客的一種生活態度。不可否認的,生活在這個節奏飛快的都市裡,每個人身上或多或少都揹著一些包袱,夏天的到來和陽光的海灘都代表著紐約客又可以對其身心自我解放,擁抱自然。 6、70歲阿嬤級的女生可以透過身體彩繪,赤裸地展現依舊保持佼好的身材。同志們打破身體構造上的界線束縛攜手並行。活動中也可見許多小朋友不論是跟父母在遊行隊伍中還是在道路兩旁圍觀,在年紀很輕的時候就用健康無色彩的心態去欣賞人們將與生俱來的身體裝扮得更有故事性,更有看頭。

美人魚遊行讓紐約客展現自信,健康的一面。(圖:作者提供)

另一個讓許多紐約客願意千里迢迢地跑來布魯克林最南端的康尼島觀看這美人魚遊行的原因就是海灘本身。這活動並非遊行路線走完就結束了,因為遊行的終點在海灘旁,許多參加遊行的人走到終點後不急著卸下自己的裝扮,而是直接走入海灘,和原本就在海邊戲水的民眾玩成一片,變成一個另類的活動後派對(afterparty)。想像戴頭冠留著長白鬍鬚,穿著長袍,手握著三叉戟的海神(poseiden)和身穿亮片魚鱗裙與用貝殼做成的胸罩的美人魚在海邊戲水追逐的畫面是何等的歡樂!

每年夏至前後舉辦的美人魚遊行延續了20世紀初布魯克林康尼島嘉年華會的精神。(圖:作者提供)

就像其他遊行一樣,美人魚遊行是攝影愛好者不可缺席的活動。即使化妝主題每年大同小異,但是每次都可以看到令人驚艷的設計巧思。而「最美的風景是人」這句話用在遊行的隊伍上最貼切不過了!美的不只是穿戴的裝扮,更有從每個人身上散發出來的自信與驕傲。尤其是遊行隊伍中有當地社區唐寶寶和自閉兒組織組成的隊伍,這些天真無邪的臉孔都成了攝影師鏡頭下最美的作品。

另一個值得一提的是康尼島美人魚遊行是由民間非營利組織Coney Island USA所主辦,一直以來活動經費都是來自當地的博物館,酒吧和表演空間的營收所貢獻。2012年底的颶風珊迪重創康尼島地區,許多店家無法營業,導致2013年的遊行因經費不足,原本有辦不下去的危機。但主辦單位為了盡快讓災區恢復正常,居民走出風災的創傷,堅持要繼續舉辦,因此史無前例地發起集資募款活動。預定10萬美金的金額,不僅提早時間達到目標,募得的金額還遠超過10萬美金。也因此讓2013 年的美人魚遊行如期舉行,當年前往觀看的民眾也依然踴躍。這又是一件紐約客支持社區發展,維護一個不僅是當地社區而且是整個紐約市的傳統而努力的美談。

紐約秋天的格林威治村萬聖節大遊行或許有更多的媒體矚目,也有更多的圍觀民眾,但康尼島的美人魚遊行更可以看見紐約客在地,自信的一面。更不用說康尼島還有快90歲的雲霄飛車和讓人垂涎的好吃熱狗!

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