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社論》人口危機下的台灣

2017-11-02 06:00

我國即將出現人口死亡交叉(即當年度出生數低於死亡數),根據國發會每兩年的人口推估報告,原預估人口死亡交叉在二○二一年出現,但今年出生數恐創歷年次低,若趨勢無法扭轉,人口死亡交叉將提前兩年到來,導致未來工作年齡人口減少、人口老化及扶養比惡化等危機,是重大的國安警訊。因應此一危機,政府擬將人口與人才兩會報合一,盤點各縣市育兒津貼,通盤檢討移民政策,期能雙管齊下,解決台灣人口及人才危機。

人口與人才是一體之兩面:人口多,勞動力充沛,人才自然就多;人口少,勞動力就會萎縮,人才往往也就寥寥可數。目前台灣是人口與人才雙重危機襲來。台灣人口亮起什麼樣的紅燈?據推估,台灣二十二個縣市中,已有十個縣市出現自然人口負成長,而少子化伴隨而來的則是嚴重的人口老化。今年二月,全台有十五個縣市老人比小孩還多,老年人口佔總人口的十三.三三%。預計明年老年人口比例就會超過十四%,成為「高齡社會」,到了二○二六年可能就會超過二十%,成為「超高齡社會」。超高齡社會的危機何在?日本就是台灣最好的借鏡。

少子、高齡化是已開發國家的通病。日本今年一月人口總數較去年減少逾三十萬人,連續八年減少。而六十五歲以上老年人口連續三年為未滿十五歲者兩倍以上,少子、高齡化的差距持續擴大。步入超高齡社會的日本出現部分慢性病症候,係造成經濟失落二十年的主要癥結之一:一、老年人普遍對未來擁有強烈的不安全感,寧可握住大量現金,不願大筆消費,造成內需疲弱,無力促進成長。二、老人多以退休為主,勞動力必然減少,更缺乏創新研發的動能,使原本因人口紅利而快速成長的經濟逐漸失速降溫。三、扶養比大幅惡化,工作人口日漸減少,卻必須扶養愈來愈多的老人,而經濟停滯造成的低薪,又使得扶養老人變成年輕人無法背負的沉重負擔,社會逐漸沉淪,多數成員不敢奢望一個更美好的明天。對於面對強敵的台灣,還必須考量徵兵或募兵皆不足額,嚴重影響國防安全的要素。

如何挽救人口老化危機?重要對策有二:一是鼓勵生育,二是吸引外來移民。首先,當前政府育兒津貼的誘因仍未能引起民眾想多生小孩,必須多建造托兒所,增聘公家保母,完善教養體系,甚至營造欣欣向榮的經濟,讓民眾所得增加,才會願意多生小孩。二,吸引移民,可略微填補我人口缺縫,而高科技專才尤應列為攬才的重點,方可有效提升產業競爭力,推動國際化,與第一流國家比拚。日前立法院三讀通過「外國專業人才延攬及僱用法」,大幅鬆綁外國專才在簽證、居留、保險、退休等規範,並祭出租稅優惠吸引外國白領,取得永久居留權,為歡迎外國專才來台打開了大門。

台灣大幅鬆綁吸引外國專才係走對了方向。但不可諱言,過去台灣吸引到的移民,大多來自經濟水準低於台灣的國家,移民途徑主要是透過結婚。這類移民素質參差不齊,即便投入生產,亦大抵為低階技術、勞力密集型的生產工作,對於強化台灣產業競爭力,並無太大助益。如今,那些國家經濟突飛猛進,工資與所得大幅提升,相對的,台灣經濟卻大不如前,對彼等來台的誘因減少,彼國民眾已不再為了求得溫飽而離鄉背井、飄洋過海。但此類移民減少,未必是壞事,反而可使我去掉貪求便宜勞動力的妄念,努力引進外國高科技專才,打造更強健的產業。

解決人口老化與少子化,除了完善育兒環境,吸引外國專才移民台灣,更是當務之急。其實,台灣本質上是移民社會,除了原住民之外,絕大多數台灣人的祖先,不是為求改善生活的移民,就是為了躲避戰禍的難民。原住民、移民與難民共同打造出當前多元族群融合的台灣,今天台灣出現人口死亡交叉,鼓勵本國人多生產,緩不濟急,移民乃是一帖特效藥,應該勇敢接納多元的族群與文化,台灣才會獲得年輕新血的挹注,再度於國際舞台上綻放光芒。

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