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專欄

神楽坂週記》偵探不睡覺:《碧血狂殺》之外的「平克頓偵探事務所」

與虛構的角色及架空的美國西南部背景不同,平克頓偵探事務所與他們的探員們,不但不僅只在遊戲中出現過,而且是真實地存在現實中的美國歷史上,並延續百餘年至今。

神楽坂雯麗

從十月份遊戲玩家期待已久的開放世界大作《碧血狂殺2》(Red Dead Redemption 2)發售至今,大多數第一時間入手這款遊戲的玩家(包括筆者在內)多半都已經趕在線上版上線之前,把單機版的完整故事通關了一遍。雖然,在遊戲廣闊的地圖中,有著各式各樣令玩家忘記推進主線劇情而廢寢忘食的收集要素、支線任務與隨機事件,但不得不說《碧血狂殺2》的劇情鋪陳極為引人入勝,特別是對筆者這種有一定年紀的玩家來說,主角與幫派夥伴們為了求生存的掙扎過程,更是異常地有沒入感——儘管我們不是法外之徒,也沒有在19世紀末的美國西南部生活過。

玩家們對於在單人模式劇情中出現的「平克頓國家偵探事務所」(Pinkerton National Detective Agency)與其成員們,想必感受也十分複雜。在遊戲中,玩家所操作的主角與幫派同伴們,除了要面對警長、執法者等真正的國家公權力圍捕之外,也要同時與敵對幫派、賞金獵人抗爭,而平克頓偵探事務所衣著整齊、談吐優雅的幹員們,更是劇情上難以抵擋的威脅,每每逼迫著主角眾人連夜轉移陣地,甚至計畫逃亡國外而不可得。

跟主角等人縫縫補補的破衣服比起來,其實那套平克頓制服真的不錯看

而與虛構的角色及架空的美國西南部背景不同,平克頓偵探事務所與他們的探員們,不但不僅只在遊戲中出現過,而且是真實地存在現實中的美國歷史上,並延續百餘年至今。

1850年代,因為曾經有功於破獲針對仍在競選的林肯的暗殺計畫,而著名一時的蘇格蘭人亞倫.平克頓(Allan Pinkerton),與另一位來自芝加哥的律師愛德華.拉肯一起設立了「North-Western Police Agency」,這家私人保全公司也就是日後平克頓偵探事務所的前身。當時某些大企業雇主想要嚴加監視勞工及其組織,而他們認為私人偵探是有必要的。平克頓在與中西部六家鐵路公司商議之後,便在芝加哥創立了這間偵探事務所。

平克頓探員所配戴的胸章,在《碧血狂殺》中也完整呈現。

南北戰爭期間,林肯總統的貼身侍衛工作,也委託給平克頓偵探社的幹員們負責;平克頓本人更曾經破獲一位南軍的著名女間諜;附帶一提的是,內戰結束後,林肯遭到暗殺當晚,負責警衛工作的並不是偵探社的幹員,而是美國陸軍。

1871年,美國國會為新設的司法部編列了五萬美元的預算,作為組織「搜查與起訴違反聯邦法案罪犯」的輔助部門的預算。然而,要在廣闊的美國國土上做到這一點,這樣的預算顯然是不足的,於是司法部就把這份工作外包給了平克頓偵探事務所。

平克頓偵探事務所的標誌,也成了偵探在美國俚語中被稱為「the eye」的由來。

同時,也有許多大企業——例如鐵道及礦業公司——為了監控甚至破壞公司內部的工會組織,雇用了平克頓偵探事務所的幹員,進入工會內臥底,或者直接武裝鎮壓罷工、殺害爭取勞工權益的領頭者。類似的事件啟發了《福爾摩斯探案》系列偵探小說的作者,在《恐怖谷》與《赤環黨探案》的情節中,都有平克頓探員的戲份。

以插畫方式描述平克頓探員介入Homestead Strike現場的媒體報導

而在平克頓的業務史上最惡劣的紀錄,則發生在1892年賓西法尼亞州的一場鋼鐵廠罷工之中。為了破壞這場最後歷時143天的「Homestead Strike」,廠方雇用了300名平克頓偵探事務所的探員。最後由於探員對罷工勞工開槍,造成了7名勞工與3名探員死亡、數百人受傷的悲劇。州長最後不得不出動兩旅國民兵收拾事態。

平克頓偵探事務所的探員,甚至還曾涉入暗殺愛達荷州州長的政治陰謀中,最後涉案的探員被判處無期徒刑。

在這種情況下,美國國會終於在1893年通過了禁止公部門參與破壞罷工活動的「反平克頓法」(Anti-Pinkerton Act),法案中載明:「美利堅合眾國政府及哥倫比亞特區政府,不得雇用受平克頓偵探事務所,或類似組織所雇用的個人。」

而《碧血狂殺2》的玩家們必定不會感到意外的是,平克頓偵探事務所的探員當然也被各種個人或組織團體、公司企業等,雇用來追緝西部地區的法外之徒及幫派。

然而,在美國人的心目中,「平克頓」這個名字更多地是與「破壞罷工」、「裂解工會組織」等反勞權活動連結在一起。一直到西部時代(還有《碧血狂殺》系列遊戲中的時代)結束之後很久的1937年,平克頓偵探事務所的勞運間諜業務,才在一場官方調查委員會的廣為揭露之後被迫終止;而原本賴以起家的犯罪搜查業務,也在聯邦調查局(FBI)與警察組織的現代化日漸完備後不再有利可圖。

全盛期一度號稱「僱員人數多過美國陸軍」的平克頓偵探事務所,在成立近一個世紀之後,先後失去了這兩大業務支柱,只能專注於經營僅存的,也是自創業以來便持續至今的貼身警衛業務。到了1960年代,就連「偵探」一詞也從平克頓的公司名稱中消失了。

然而平克頓事務所並沒有消失——1999年,平克頓公司被瑞典的保全業者Securitas AB收購,並在四年後的2003年7月與長年以來的業務競爭對手William J. Burns合併,成為世界上規模數一數二的大型保全公司的一部分,品牌也保留至今。

今日的平克頓公司商標,依然清楚保留了「不眠之眼」的意象。

或許玩家在遊戲中,對於難纏又煩人的平克頓探員終究是束手無策;不過若你有個人人身安全的需要,又出得起價錢(而且語言無礙),你或許還是可以在科學昌隆的21世紀雇用一名真正的平克頓探員保護你的安全與利益——只是他們大概不會騎在馬上拿著溫徹斯特槓桿步槍出現在你眼前。

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