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專欄

All The Way Home》《國寶銀行:小到該入獄》 打趴紐約地檢署,華人可不是隨便讓你欺負的

《國寶銀行:小到該入獄》呈現的不單單只是一起小蝦米對抗大鯨魚的故事,更提醒大家像是華人這種少數族裔社群,在美國也可能隨時遭到的歧視與不公平對待。

馬斌

從前兩年的奧斯卡到今年的金球獎,美國電影界對少數族裔與女性族群的不平等待遇,一而再、再而三的成為頒獎季節的話題,而今年更因為去年起開始不斷爆發出,演藝界男性權威人士利用職位與權力之便,性騷擾甚至性侵年輕演員或職員的事件,在剛剛結束的金球獎典禮上,所有參加典禮的女性就都以黑色服裝出席,以示抗議,典禮上更是不斷出現男、女演員酬勞的不平等,以及這次導演提名者都是男性沒有女性等等發言;但也就在這股「Time’s Up」風潮,抵抗主流欺壓,少數族裔站出來的氛圍下,讓我必須特別挑出一部,今年入選奧斯卡紀錄片第一波提名名單的影片:《Abacus:Small Enough To Jail》(暫譯 國寶銀行:小到該入獄),介紹給大家。

國寶銀行董事長孫啟誠(右)與兩位負責銀行業務的女兒孫儀文(中)孫儀芬(左)。(Credit: Sean Lyness)

會注意到這部片,一開始自然是因為它描述的是美國華人社區的故事,但深入了解後卻發現,看了這麼多部與2008年金融危機相關的影片與新聞(《大到不能倒》、《大賣空》、紀錄片《黑金風暴》等等),以為大銀行都沒有被起訴,卻完全不知在紐約因為金融風暴,發生了這起小銀行被控訴的事件,而且還是個華人社區銀行,充滿著對少數族裔歧視與不平等待遇的狀況,更精采的是,這起荒唐案件,小蝦米最後居然戰勝了大鯨魚,最後紐約地檢署慘敗,撤回所有告訴。

若是有看過 HBO 的電影《大到不能倒 To Big To Fail》就會知道,片名這句話的意思是,造成2008年金融危機的主要金融機構都太過龐大,導致政府無法強迫其解散或解構,因為可能造成無法復甦的經濟與社會衰退,不但如此,政府還必須給予國家資金,拯救這些深陷危機的機構,以免其倒閉,理由複雜而且荒唐,雖然事後有要求這些「龐大」機構為提供錯誤投資訊息給民眾而做和解賠償,總金額高達700多億美元,但卻沒有一間機構為金融風暴付出法律責任,也因此讓這起在2012年,由紐約地檢署提出控訴,全美國第一件因為次級房貸金融風暴而起訴的訴訟案,也是到現在為止的唯一一起,且對象是國寶銀行這樣的社區型小銀行,更顯得荒謬,有記者就說那些該負責的大銀行「太過龐大所以不能倒,但國寶銀行因為小,且小得剛剛好,就該入監獄」。

《國寶銀行:小到該入獄》預告片(無中文字幕)

2012年5月31日,總部在紐約唐人街的社區型銀行「國寶銀行」,以及銀行內負責貸款的兩名主管,被紐約曼哈頓地區檢察官辦公室起訴,罪名從偽造商業記錄、盜竊、串供等多達182項。檢察官的理由是,國寶銀行為了取得聯邦政府的貸款,不斷提供偽造的假資訊給提供次級房貸的房利美機構,持續性的以詐騙方式取得假貸款,並把風險轉移給不知情的民眾,是造成金融風暴的幫兇之一。

國寶銀行是美國少數純華人資金的社區型銀行,主要服務對象當然就是華人社區,由香港移民孫啟誠先生在1984年創建,當銀行被控訴之後,孫先生就感到很困惑與荒唐,因為:

「第一,我們沒有申請次級房貸,第二,我們銀行幾乎完全沒有被倒帳的貸款。」

因此,律師出身的孫先生與他的四位女兒(也都是律師出身),為了爭取自身權益與正義,決定做一件一般被起訴的銀行不會做的事情:與政府正面衝突打官司。

這故事會引起金獎提名導演Steve James史提夫詹姆斯(《籃球夢Hoop Dreams》,《Life Itself》(知名影評人羅傑伊伯特的傳記影片))的興趣,主要是他讀到這起新聞後發現,大媒體居然沒怎麼追蹤報導,於是就開始深入了解整個案件與孫家,在認識了孫先生,他的家人與這個家庭之後,他深信孫家與國寶銀行的清白,詹姆斯甚至說;「不管最後陪審團的判決為何。」因此他決定開始記錄整起案件的過程,期間他雖然與孫家人密切合作,但並未讓孫家人介入影片製作,希望忠實呈現整起案件,讓觀眾自己感受與判斷,這起事件對孫家與華人社區所造成的影響。

《國寶銀行:小到該入獄》導演 Steve James。

整起案件有相當多讓人匪夷所思的地方,首先是紐約地檢署會申辦這起案件,起因竟然是因為孫家人發現其中一名行員,可能有違法假造客戶資料申請貸款,而主動向聯邦政府提報,才引發調查,之後地檢署竟然策反這名行員當作汙點證人,反告銀行主管作假資料;而當檢察官正式起訴國寶銀行之後,銀行十多名員工居然被以過去黑奴或華奴出售販賣的方式,戴著手銬串在一起排隊帶出法庭,讓媒體自由拍攝,這種已經是近乎公眾羞辱的作為,檢察官與警察都將責任推得一乾二淨;而負責起訴這起案件的檢察官Cyrus Vance,更是一名爭議性很高的人物,案件審理期間就不斷被質疑,大動作起訴國寶銀行的種族歧視因素與政治動機不單純,近年來他更因為被揭露,被控訴性侵多名女性的電影大亨哈維溫斯坦,有多起案件在他任內被撤銷調查,以及現任美國總統川普家族之前一起疑似房地產詐欺案,也是他負責的地檢署決定不起訴川普家人,而被質疑對政商名流的控訴從寬處理。

《國寶銀行:小到該入獄》片段:國寶員工被以犯人方式帶出法庭(Credit: PBS)

影片中我們也看到孫家人為了伸張正義所做的犧牲與無奈,其中衝擊最大的大概就是當時人就在地檢署工作,因為這起案件決定辭職的孫家小女兒孫儀琳,案件發生時她已經在地檢署工作七年,儘管最後孫家獲得勝訴,但在整個案件過程中,她見到太多家人與銀行員工遭到地檢署的不公平待遇,特別是訴訟的這五年期間,銀行的業務與家人的身心都遭到嚴重打擊,受到的創傷可能永遠無法痊癒,她更感受到自己對華人社區的付出與責任更加重大。另外一位則是雖然畫面出現不多,卻是孫先生與四個女兒背後支柱的孫太太曾惠琳女士,在影片中會一直讓人感受到她為家人的擔心與不安,從台灣出國移民留美的孫太太,雖然態度保守,不是很支持這樣與政府對抗,但是當女兒與先生都走上前線奮力搏戰,她也只有不斷關心他們的身體與心情,希望能為他們減輕一些負擔,心情之複雜都流露於畫面上。

影片中較少提的部分是,其實案件發生後,華人社區給予孫家的支持也是少之又少,特別是該選區的民選代表。

《國寶銀行:小到該入獄》呈現的不單單只是一起小蝦米對抗大鯨魚的故事,更提醒大家像是華人這種少數族裔社群,在美國也可能隨時遭到的歧視與不公平對待,就像孫啟誠先生在一次訪問中說到,這部影片不僅只是關係到孫家,而是凸顯出少數族裔,很容易就會成為強權作秀欺壓的目標;檢察官很輕易的就針對華人起訴,為甚麼呢?因為華人不投票,沒有政治力量,冤枉你們沒關係,反正不會有後果。因此孫啟誠也希望藉這場官司與這部影片,呼籲美國華人要多參政多投票,不要再都「自掃門前雪」,那麼孫家的努力與付出,也算有是值得了。

《國寶銀行:小到該入獄》入選成為今年奧斯卡紀錄片獎項提名第一波提名15部片,影片目前還沒有在台灣上映的計畫,希望1/23能入選正式提名的五部片之中,就更有機會在台灣上映了。

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