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故事》安史之亂中失蹤的少婦,意外引起十幾年後的真假太后風波

西元 759 年,當史思明攻陷洛陽後,萬萬沒想到一個不怎麼重要的妃子就此消失,更沒料到她竟然引起一場十幾年後的政治風波。

唐]周昉,《簪花仕女圖》。(Source: Wikipedia)

謝金魚

唐帝國的第二首都洛陽城,是一個與長安截然不同的城市。

這座古城承載了隋煬帝對於南方的想像,也繼承了武周時代繁複誇張的特質,興盛的貿易與文化活動讓這座城市的人們格外注重生活雅趣,流水在官人富豪的園林之間蜿蜒而過,一條雒水將城市分成兩半,一座天津橋橫過雒水,連接著象徵天界的皇城與人間。

然而,在西元 759 年九月,天津橋上來去的人卻非皇城中的禁衛,禁衛軍的屍體凌亂地倒在雒水兩岸,說著不同語言的燕軍跨馬直入宮城,毫無阻攔地突破了千門萬戶,趕出其中的男女老幼。

燕軍,就是史思明的部屬,史思明在不久前殺了安祿山之子、自立為大燕皇帝,這場由安祿山發起、延續了八年之久的戰爭,崩解了唐帝國的各種體制,暴露出盛世之下的種種問題,接下來,唐帝國要開始學習如何與它轄下的地方勢力溝通,統治著半個亞洲的世界帝國一去不返,歐亞大陸的歷史,也邁入了新的階段。

當然,當時沒有人會預見這麼大的影響,也沒有人想到,759 年的這場攻城戰中失蹤的一個少婦,會帶來十幾年後的一場風波。

這個少婦姓沈,可信的史料中沒有她的名字,出身於南方的吳興沈氏,她是唐玄宗的孫子、廣平王的妾室。她是以「良家子」的身分被選入宮中當宮女,顯示她的家世清白,但並不是太過顯赫,因為在她之上還有廣平王的正妃崔氏,崔氏不只出身高貴的五姓家族,崔氏的母親韓國夫人,是楊貴妃的大姊。

在玄宗的時代,崔妃的地位穩如泰山,因此,即使沈氏生下了兒子,在唐皇室中,還是一個不太重要的人,因為玄宗的孫子超過百人,皇孫們的妾婢更是不計其數。

正是因為不夠重要,在玄宗帶著皇室宗親逃難時,她沒有被帶上,也正是因為不夠重要,當安祿山親入長安城,殺害數十名公主、王妃等皇室成員來替長子復仇時,她也不在其中。

但是她也沒有不重要到會被放走,當燕軍撤退時,將她與其他宮人一同帶往洛陽。當官軍一度收復洛陽時,她與她的丈夫廣平王重逢,只是此時的廣平王已是儲君,肩負著收復天下的使命,因此,她被暫時安置在洛陽宮中,等待有朝一日重返長安。

這一等,就是兩年,在 759 年的戰爭中,沈氏從此消失,不久之後,廣平王在殘酷的宮廷鬥爭中先下手為強,登基為帝,也就是唐代宗。兩年後,沈氏的兒子李适被立為太子。

唐代宗像。(Source: Wikipedia)

對代宗而言,沈氏只是他早年的一個女人,安史亂後,崔妃的靠山楊貴妃一族垮台,崔妃也隨之失勢,抑鬱而終。而代宗也早已找到了一生的摯愛、容色姝豔的獨孤妃。他遣人尋訪沈氏,是因為她是太子的母親。

就在此時,在遙遠的壽州,一個在崇善寺的女尼廣澄自稱是太子的母親,於是被送往長安。但是經過驗證後,發現她並不是沈氏,而是從前在東宮工作過的乳母,震怒的代宗皇帝於是命人將她鞭打致死。

我有時候想,廣澄會不會真的是沈氏?有沒有可能是經歷過血腥宮鬥的代宗刻意所為,意在杜絕太子之母在後宮的影響力呢?或者他僅只是為了維護皇帝的尊嚴,而讓詐欺之人付出代價?不管如何,這血腥的結局,在代宗的時代裡,固然再也沒有人敢自稱是太子之母來行騙,但也失去了尋找沈氏的黃金時間。

但是對於沈氏的兒子李适而言,媽媽永遠是媽媽,失去母親的時候,他已經是十五六歲的少年,有許多與母親一起生活的回憶,而沒有母親這件事,在他擔任太子的十餘年來,也使他備受威脅。(關於唐代的太子有多麼悲情,請看穿越到唐代千萬不要做的五種人:皇太子

或許命運真的眷顧李适,他有驚無險地熬過了代宗的時代,成功登基,也就是後來的唐德宗。

唐德宗像。(Source: Wikipedia)

等他終於當家作主,第一件事就是補償媽媽的娘家,他找來了沈家的親戚,一天之內封了一百二十七個舅公舅舅表兄弟當官,還在世的舅媽也趕緊請進宮中,叫出自己的兩個妃子來拜見舅媽。

接著,他就要給媽媽正名,德宗弄了一個盛大儀式,尊奉媽媽沈氏為太后,群臣都正裝出席,然而,應該受尊封的太后席位上空無一人,德宗一邊念著冊文、一邊哭得難以克制。

此時的德宗已經三十七歲,距離他媽媽失蹤,也超過二十年了,而這位已近中年的皇帝對母親的思念卻有增無減。

典禮結束後,德宗向群臣宣布他要認真開始找媽媽,於是他指派了弟弟睦王當這個專案的主責、奉迎皇太后使,又叫姊妹昇平公主預備之後要去照顧太后,接著,德宗派出使者,分行天下,展開了尋人任務。

當然,事隔已久,大部分的使者都沒有見過太后本人,所以德宗也派出安史亂前就曾經在宮中服役的女官,一起去地方上尋人。

然而,當時的畫像技術沒那麼好,時日一長,太后的模樣也早已改變,除了大致的形貌、年紀之外,德宗還記得小時候媽媽曾經因為切水果給他吃而割傷了手,左手的傷痕成為辨認太后的重要印記。

皇帝大張旗鼓找媽媽,整個帝國都要動員起來,使者們川流不息地追蹤著太后的蹤影,就在發佈尋人啟事的三個月後,好消息傳回長安「找到太后了!」

激動的德宗喜不自勝,趕緊命人把太后先迎回洛陽的上陽宮中安頓,加派人手伺候。可能是在此時,一紙奏書送進皇宮:「等等!這不是太后!」

如果是旁人也還罷了,奏報之人是高承悅,繼承了渤海郡公的公爵爵位,而他的父親不是旁人,正是安史亂前最具權勢的大太監:高力士。

各位須知,唐代的太監是正式進入朝廷體制的官員,除了必須閹割之外,他們在朝廷中享受的待遇與一般官員沒有太大差別,他們甚至可以受封為大將軍、可以領兵出征,也可以接受爵位,得到外姓臣子中最高的封爵──國公。

唐朝時的宦官,此圖出自武則天的二兒子、章懷太子李賢墓。(Source: Wikipedia)

閹割無法割斷人對家庭的渴望,太監們所擁有的榮華富貴也需要有人可以繼承,因此,他們大部分都會娶妻,藉由本家、妻家或者收養小太監的方式,得到養子或養女。他們的養子有的是太監、有的不是,太監的養子養女之間會互相嫁娶,形成一種假血緣的家族,延續這個家族在宮中的勢力。

比如說,玄宗時代最重要的大太監高力士,他原姓馮,是南方一個大部落首領的孫子,他的祖先就是著名的女首領冼夫人,因為家族被朝廷剿滅,他被抓進皇宮,被大太監高延福收養,因而改姓。在他得勢後,雖然找回了生母麥氏,卻仍然奉養養父母高延福夫妻到老,也從未改姓。

高力士與妻子呂氏以馮家的侄子為繼承人,就是前述的渤海郡公高承悅,並收養了一些養子養女,形成一個勢力龐大的假血緣家族。他的一個養女就曾經在宮中活動,熟悉宮中的各種禮儀掌故,也曾與另一位女官一起作為沈太后的隨從去玩耍,而這位高氏女也曾經切瓜而傷了手指,剛好與太后的傷痕相似。

但是,這一切總瞞不過高承悅,他不知從何得知了姊妹假冒太后的事,他或許想到了代宗朝的那個女尼的悲慘結局,惟恐此事禍連家門,於是告訴皇帝:「那不是真的太后,而是臣的姊妹!」

於是,德宗再派了高氏家族的人、高力士的養孫樊景超趕往洛陽,樊景超一見到自己的姑母以太后自居,又氣又急:「姑母你幹嘛自己跳上砧板等著被殺!」

左右的侍從見樊景超對「太后」不敬,連忙要把他轟出去,直到樊景超說出是奉詔來時,人們才讓他跟「太后」單獨見面。

直到此時,這位「太后」才說起事情的來龍去脈。

原來,她在戰後寡居於洛陽,那位曾經跟她一起隨太后遊玩的女官意外看見她,認為她就是太后,於是奏報了皇帝。當人們一擁而上來稱呼她為太后時,高氏一再說自己根本就不是,但她越否認、人們越是信以為真,又將她強行送入上陽宮中。

當高氏一入宮,迎面而來的富貴榮華讓這個老寡婦暈了船,而急欲達成皇帝心願的宮人們又一再勸誘她承認自己的身分,於是,她也就半推半就地認了。

當她獨自與樊景超面對面時,她告訴姪兒:「我是被強迫的,並不是我自己想這麼做。」

樊景超也只能搖搖頭,如實奏報皇帝,利用皇帝一片尋親的誠心來詐騙,正常來說是不可輕饒的,但是德宗卻說:「算了吧,不要問她的罪了。」就這麼輕易地放過了她。

當人們問德宗為什麼,他說:「我寧願被騙一百次,只希望有一次是真的。」

於是,高氏結束了短暫的富貴生活,被德宗遣人用平穩的牛車送回家。

此後,尋訪任務從來沒有停過,大家吃定了皇帝不會問罪,假冒太后的事情也一再發生,然而,直到去世,德宗都不曾再見到思念的母親。

[唐]周昉,《簪花仕女圖》。沈氏是不是也曾經如畫中的仕女一樣生活著呢?這個問題,德宗至死都無法獲得解答。(Source: Wikipedia)

德宗去世後一年,他的孫子登基,新皇帝想想,見過沈氏的人也都死光了,應該真的找不到了。於是,新皇帝下令製作一件皇后的正裝,用招魂的方式,以衣權充太后的屍身,最後,將這套衣服送往代宗的廟,放在代宗的衣服旁邊,正式宣告終結尋人任務。

從唐帝國的歷史來說,沈氏是個不太重要的人物,甚至可以說是個沒有聲音的人,她的故事,其實從她消失之後才真正開始。後來,她曾經在唐代的傳奇〈周秦行紀〉中一閃而過,在這篇傳奇中,楊貴妃的鬼魂嘲笑德宗:「沈婆兒作天子也,大奇!」。

而後才出現的吳興沈氏族譜中,則多出了沈氏的名字「沈珍珠」,但宋代以前的古籍,其實「珍珠」大多寫成「真珠」,而這個族譜出現的時間也遠晚於唐代,沈珍珠之名恐怕並不可信。

當然,最近出現的小說或者隨之而生的電視劇,也是在這個錯誤之上寫成。

沈氏的故事裡,固然有離亂之苦,但愛情的成分是不高的,就我看來,倒顯示了代宗與德宗父子的統治風格,和安史戰後宮廷中人的離散,不論是沈氏、女尼廣澄或者高氏女,她們面對的其實是一樣的命運。

本文經授權轉載自故事 安史之亂中失蹤的少婦,意外引起十幾年後的真假太后風波

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