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紐約地途》布魯克林聖誕村:Dyker Heights Christmas Lights

全世界最有聖誕氣氛的地方在哪裡?幾乎沒有任何懸念的,就是紐約了。但是哪裡又是紐約最有聖誕氣氛的地方呢?竟然是在一個交通根本也不方便抵達的地方……

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如果遊客在12月來到紐約,不應景去洛克菲勒中心看看紐約最知名的聖誕樹,或是到布萊恩公園的Winter Village逛逛充滿聖誕節慶氣氛的小店,似乎就白來一趟紐約了。不過紐約的聖誕假期不只這兩個地方有過節氣氛,曼哈頓南街海港,第五大道百貨公司的精美櫥窗都各有特色,也讓紐約成為全世界最想過聖誕節的首選城市。但另一個和上述地方同樣值得一逛的聖誕節應景布置,卻不在曼哈頓,而是在其實交通不算太方便的布魯克林Dyker Heights。

洛克菲勒中心的聖誕樹與假日布置(上)和布萊恩公園的Winter Village(下)是紐約最有過節氣氛的兩個地方。(圖:作者提供)

Dyker Heights是在靠近布魯克林的西南邊,傳統上以義大利移民居多,其中靠近Dyker Beach高爾夫球場的那幾條街區是屬於中高收入的社區,許多房子都是可以容納數個家庭的大家族豪宅,庭院草坪都很奢華。一般美國傳統是在感恩節後,陸續就開始為了迎接聖誕節而展開布置,除了室內的聖誕樹外,室外也會掛起各種燈飾和耶穌、小天使與聖誕老公公的雕塑藝品,其開端,據說是1986年聖誕節前,一家位於Dyker Heights84街的住戶在自家豪宅的建築門面和草坪上放滿了各式各樣大型天使、胡桃鉗裡的玩具兵、麋鹿和聖誕老公公等木偶,並掛滿各種顏色的聖誕燈飾,把鄰居的過節布置完全比下去,於是才在「友善的競爭」心理驅使下,紛紛起而傚之,開始隆重地布置房子外部,從84街位於第十一和第十二大道之間的那排住戶起,往周圍的街道蔓延開來。每年加入聖誕節布置的住戶越來越多,二、三十年下來,竟成為當地社區一個傳統,紐約假日季節的熱門觀光景點吸引了無數紐約客頂著嚴冬的寒風,從地鐵站走快二十分鐘的路程前來觀賞各家精巧的裝飾布置,可以說是名符其實的聖誕村。

在84街上Lucy Spata(左)與Alfred Polizzotto(右)兩個住家是Dyker Heights最早也是規模最大的聖誕裝飾住宅之一。(圖:作者提供)

可能有人會認為,住戶要布置擺設各種木偶雕像、許多大型充氣卡通人物和聖誕燈,不會累死嗎?其實這些看起來像是電影或卡通裡幾乎很不真實的房子,都是由專業的裝飾公司做的。這些公司同時也要負責聖誕節過後裝飾的拆卸和儲藏,等著隔年再來一次。這也意味著這些住戶為了維持這多年的傳統,每年都要撒出不少銀子(包含12月可想而知的龐大電費)來參與這個「競爭」,所以前往參觀的民眾有時可以看到有些住戶的門口會放一只捐獻箱,讓民眾用捐錢的方式來表現對這個社區長年讓紐約有一個非常具特色的假日活動的珍惜。

大部分規模較大的住宅裝飾都是居民請來專業的公司來做的,加上耗用電費,每年都必須花不少錢才能繼續維持這社區傳統。(圖:作者提供)

不少去看過Dyker Heights社區聖誕布置的紐約客會有每家每年都差不多的感覺而逐漸失去新鮮感,而在2008至2009年美國經濟下滑最嚴重時,參與聖誕節布置的家庭也明顯減少許多。不過這幾年來,來參觀Dyker Heights Christmas Lights這個算是全美規模最大的聖誕裝飾社區的人,又越來越多了,不只是紐約當地民眾徒步來參觀,更有旅遊公司招攬來紐約旅行的觀光客組團於夜間來觀賞,還有專人導覽,甚至造成當地居民抱怨交通壅塞,尤其幾個歷史最久、規置規模最大的房子,就好像是遊樂場裡的熱門設施一樣,總是人滿為患。想要站在好位置,取得好的角度照相,都必須等上一段時間。

每年的12月來Dyker Heights欣賞聖誕布置的民眾越來越多,也造成交通上的不便。(圖:作者提供)

目前參觀Dyker Heights Christmas Lights的範圍,東西向大約是從布魯克林的80街到85街,南北是從十二大道至第十大道之間的住戶,每家各有特色,全部看完大概要花上一、兩個小時的時間。但如果有更多時間,再從上述範圍往外走一兩個街區,還是可以看到許多規模較小、可能是住戶自己親自布置的聖誕節裝飾,雖然不若其他地方那樣富麗堂皇,在這聖誕時節卻是倍感溫馨。

許多規模較小但還是精心布置聖誕裝飾的房子,讓平時晚上昏暗的街道變得格外溫馨。(圖:作者提供)

如果要開車來參觀Dyker Heights Christmas Lights,千萬不要嘗試像遊車河一樣開車繞一圈就好,或是想停在最近的街區,因為除了非常塞車,幾乎是找不到停車位的。最好是停在四、五條街以外,再步行過來。最好的方式還是搭D線地鐵到布魯克林的79街那站,出站後再往北走十五到二十分鐘,就可以來到這個由當地社區居民自發,完全免入場費的布魯克林聖誕村。

來看Dyker Heights Christmas Lights,可以搭乘D線地鐵至布魯克林的79街站下車,步行不到20分鐘即可抵達最熱鬧的聖誕裝飾街區。(圖:作者提供)

洛克菲勒中心的聖誕樹和周圍廣場的布置每年都大同小異,但每當接近那棵大樹,看到溜冰場上滑冰者歡樂的氣氛和廣場前兩排吹著號角的天使,無可抗拒地,聖誕節的喜慶就是會灑到身上。同樣的,走在Dyker Heights這幾條看到會讓下巴掉下來爭奇鬥豔的聖誕節裝飾街道,濃濃的過節氣氛也會讓人暫時忘卻煩惱,童心大開,不管來看過多少次都一樣。

希望這樣獨特的傳統能夠長長久久地維持下去!